Глава 14
По страницам истории

Система Поллукс

Гектор, развалившись в удобном кресле, слушал льющуюся из мощных динамиков музыку и наслаждался непривычным бездельем. Было несколько необычным сидеть в кабине космолета, который летел сам по себе без вмешательства пилота. Конечно, Гектор не раз летал на своем бывшем корабле с автопилотом, но никакой автопилот не был способен на лихие маневры в астероидном поле и «ювелирные» полеты вблизи коммерческих трасс, где транспортные корабли и пассажирские лайнеры буквально кишели.

Синклер заложил очередной маневр, и на Гектора вновь накатило легкое головокружение. Совсем недавно они вылетели в систему из гиперпространства, которое морферы преодолели в таком режиме, что перегрузки едва не сплющили парня в лепешку. Хотя Синклер и пытался смягчить нагрузки на пилота, из-за чего прибыл в точку назначения на десять минут позже других, на входе в гипер Гектор все же потерял сознание и пришел в себя лишь после инъекции стимулятора.

Тем не менее, полностью в себя он еще не пришел, и на резких маневрах на парня накатывала слабость.

Гектор бросил взгляд за борт. Корабль стремительно проносился мимо верениц пузатых транспортов, вечно спешащих одиночек-дипломатов и ажурных конструкций орбитальных сооружений. Изредка мелькали стремительные силуэты рейнджерских машин и хищно зализанные корабли разномастных пиратов, разрисованные самыми невообразимыми узорами. Иногда за такими агрегатами гонялись военные, но ни догнать, ни тем более подбить их, как правило, не могли.

Изредка боевые корабли обращали внимания и на «эскорт» Синклера – Крона и Ферину, однако те не проявляли агрессии по отношению к пролетающим мимо мирным судам, и храбрые вояки не лезли на рожон. Гектор невольно усмехнулся, представив последствия такого нападения хотя бы на одного из морферов.

- Что смеешься? - поинтересовался Синклер через динамик интеркома.

- Да так… - Гектор рассказал о своих мыслях и морфер усмехнулся в ответ. Потом добавил.

- На самом деле никто из нас не тронул бы военных, даже если бы они напали первыми. Это не в нашей программе. Сделать нам они все равно ничего бы не смогли, поэтому мы просто проигнорировали бы их атаки.

- А если пират?..

- Ну, пирату можно и ответить. Только пираты на нас не нападают. Не станут же они лезть к рейнджерам или своим же. Разве что только к Арку периодически цепляются, но он при случае может ответить на атаку более чем адекватно.

- А кстати, где он?.. - Гектор завертел головой, хотя знал, что Арка и Харрикена с ними нет.

- Скоро вернется. Они выполнили задачу и сумели вытащить просившую помощи группу с Гешши. Эти диверсанты успели там неплохо повоевать, однако, что самое интересное, основной разгром доминаторов учинили не они, и даже не Арк с Харрикеном.

- А кто?.. - удивленно спросил Гектор.

- Не знаю, - признался Синклер. - Но, судя по характеру разрушений, боеприпасов он явно не жалел. Да и бил, похоже, из главных калибров.

Гектор помолчал.

- Скажи, Синк, а вас только пятеро… ну, то есть семеро, - поправился он, вспомнив Сталкера и Ауру, - или есть еще кто-то?..

- Есть, - отозвался Синклер. - Я точно знаю, что мы не одни. У меня нет информации о том, кто они и где находятся сейчас, но знаю, что как и мы они исполняют свою программу - уничтожать врага и защищать Коалицию. Я думаю, мы еще встретимся с ними.

- А какая у них форма… ну то есть в кого они превращаются?.. - спросил Гектор.

- Понятия не имею, - хмыкнул морфер. - Возможно, кто-то из них избрал те же альтернативные режимы, что и мы. А может быть это совсем другие виды техники, скажем планетарные.

- Понятно, - Гектор поерзал в кресле. - Знаешь, о чем я подумал? Вполне возможно, что тот, кто уничтожил базу доминаторов на Гешши и есть кто-то из них…

Синклер помолчал.

- Скорее всего, ты прав, - согласился он наконец. - И, похоже, это сделал морфер, использующий в качестве альтернативного режима именно планетарную технику.

- Танк?..

- Может и танк. А может даже и нечто попроще. Как ты уже наверно убедился, альтернативный режим для нас всего лишь средство маскировки и не играет роли в нашей боевой мощности.

- Да уж, - согласился Гектор, покосившись на летящую рядом Ферину. Размах ее плоскостей едва достигал десятка метров, однако Гектор помнил, как этот морфер шутя разносил в клочья целые звенья самых разномастных доминаторов. Да и то, как Ферина перехватила его поврежденный истребитель, почти втрое превышающий ее размерами, и легко опустила на астероид, тоже невозможно было забыть.

- А как это у вас так получается?.. Ну, я имею ввиду, как вы сумели так точно скопировать форму наших кораблей и при этом еще превращаетесь в роботов?..

- Это отголосок нашей эволюции на Гралгаре, - Ответил Синклер. - Адаптационная матрица. Особая программа, позволяющая преобразовать все устройства и каркасы любой действующей машины так, что она, безо всякого ущерба для основной функциональности, сможет выполнять еще ряд незапланированных действий. В нашем случае это преобразование наших тел таким образом, чтобы они обрели способность функционировать как космолет, причем наша броня при этом принимает определенную форму, формируя внешнюю обшивку корабля.

- Значит, - понял Гектор, - если ты задействуешь эту программу еще раз, то сможешь принять форму другого корабля?

- Именно! Однако процесс преобразования требует времени, а, кроме того, внешняя форма влияет и на функциональность в режиме робота. Мы подобрали для себя наиболее оптимальный дизайн, позволяющий использовать в обоих режимах максимум своих возможностей, и менять его не имеет смысла.

- Ясно, - Гектор покачал головой от обилия свалившейся на нее информации. - Ну а почему тогда доминаторы так не умеют? Ведь они тоже зародились там же, на Гралгаре…

- Доминаторы - другая ветвь киберэволюции, их генерация пошла иным путем. Я не знаю, каким образом шло развитие, наше и их, но в итоге каждые из нас имеют то, что имеют.

- Ясно, - повторил Гектор. На языке давно вертелся еще один вопрос и, подумав немного, парень все же не удержался. - А откуда вообще взялись доминаторы?..

- Из дыры, что справа по борту!.. - неожиданно вмешался в разговор Крон.

- Чего?.. - удивленно переспросил Гектор, но, бросив взгляд вправо, понял, что это не шутка. Неподалеку действительно зиял рваными вихрящимися краями пространственный туннель, называемый в просторечии черной дырой, и оттуда с небольшими интервалами выпрыгивали ощетинившиеся пушками доминаторские корабли.

- Елки-палки!.. - воскликнул Гектор, подскакивая на кресле. - Вот прибыли в самые гости!..

- Да, - согласился Синклер, покачиваясь с борта на борт для проверки маневренности. - Но не мы!..

В следующее мгновение он заложил такой вираж, что Гектор едва не вылетел из кресла, несмотря на страховочные ремни. Судорожно схватившись за первое, что попало под руку он краем глаза увидел мелькнувшие прямо перед носом корабля серебристые плоскости, принадлежащие авангардному меноку.

Полыхнула вспышка и плоскости, беспорядочно кувыркаясь, разлетелись в разные стороны. Синклер выстрелил практически в упор, и доминатору досталась вся убойная мощь линейного заряда, выпущенного лезкой. Один из обломков звучно саданул по броне, но морфер, казалось, даже не обратил на это внимания.

- Эй-эй… Полегче… - борясь с накатившей дурнотой просипел Гектор… - Я все таки не железный…

- Извини…- Синклер выровнял полет, и некоторое время вести бой пришлось Крону с Фериной, с чем, впрочем, те без труда справились. Два заряда, выпущенные из мультирезонаторов Ферины, в пыль разнесли двух штипов, а следующего за ними менока Крон просто снес мощным таранным ударом. - Наши боевые программы не предусматривали перевозку на борту живого груза…

- Ясное дело… - Гектор кряхтя принял нормальное положение. - Вот что. Давай-ка мне ручное управление, если у тебя такое имеется.

- Справишься?.. - из консоли перед пилотом выросло изящное полукольцо штурвала.

- Не сомневайся!.. - Гектор продемонстрировал пространству большой и указательный пальцы, сомкнутые в кольцо.

- Три доминатора на восемь часов!.. - казенным тоном отчитался Синклер, входя в роль бортового информатора. - Время подхода - тридцать две секунды…

- Принято!.. - Гектор круто переложил штурвал влево и корабль завертело в головокружительном маневре, однако на этот раз безвредном для пилота. Гектор развернул машину по крутой параболе, выходя прямо в лоб мчащемуся навстречу смершу.

- Наведение! Сенсорный режим!.. - скомандовал Гектор. На стекле блистера мгновенно расцвели прицельные визиры, сопровождаемые необходимой информацией.

Смерш выстрелил, однако заряд потокового бластера прошел мимо. Гектор легким поворотом штурвала качнул корабль, возвращая его на прежний курс.

- Размечтался!.. - усмехнулся он по адресу доминатора.

Пространство пронизали десятки игл лазерных зарядов. Это открыли огонь сопровождающие смерша штипы. Смерш же тем временем раскрыл торпедные консоли, намереваясь поразить мчащуюся прямо на него цель наверняка.

Гектор мгновенно ткнул пальцем в голограмму на блистере, выбирая точку прицеливания и, едва метка засветилась зеленым, вдавил гашетку.

Не ожидавший ничего подобного доминатор даже не успел отреагировать. Светящийся шар заряда мультирезонатора влетел точно в зев торпедного аппарата, и сдетонировавшая торпеда мгновенно разорвала смерша пополам.

По коже Гектора прокатилась горячая волна восторга. Это был его первый сбитый доминатор!

Гектор легким движением накренил корабль, обходя крупные обломки робота и сшибая корпусом мелкие. Впереди промелькнул силуэт штипа и парень, щелкнув по селектору вооружения, отправил вдогонку ракету.

Корабль неожиданно тряхнуло, и на левой плоскости расцвел огненный цветок прямого попадания. Третий штип успел подобраться довольно близко и умудрился точно выстрелить из осколочной пушки, но на этом его везение закончилось. Гектор, прищурившись, дал по тормозам и потянул штурвал на себя, заставив корабль сделать даже не мертвую петлю, а практически сальто назад. Не успевший затормозить доминатор пронесся прямо под брюхом Синклера и тут же получил заряд прямо в сопло двигателя.

Третий штип, успевший благополучно расстрелять выпущенную по нему ракету, попытался было вновь броситься в атаку, но Гектор, не мудрствуя, дал второй ракетный залп, и робота разнесло в клочья тройным попаданием.

- Есть контакт!.. - довольно прокомментировал стрелок.

- Неплохо! - похвалил Синклер. - Только это еще не все…

Гектор и сам прекрасно видел, как из зева черной дыры тяжеловесно выплыл эквентор. Знаменуя включение боевых режимов, корпус доминатора засиял льдисто-голубым светом, из многочисленных потайных консолей хищно блеснули стволы крупного калибра.

«Никогда не зевай в бою!» - вспомнил Гектор неоднократно повторенный Сталкером совет и, едва эквентор целиком вынырнул в нормальное пространство, дал по газам, разворачивая корабль для атаки.

Размеры доминатора потрясали. Даже без данных со сканера можно было увидеть, что робот имел в длину никак не меньше трех сотен метров. Чем можно поразить такую махину, Гектор даже не представлял, однако не сомневался, что против оружия морферов доминатор долго не продержится.

Скорость реакции эквентора оказалась, несмотря на его кажущуюся медлительность, молниеносной. Гектор едва успел увести корабль от цепочки разрядов фазера, да и то парочка из них все же проскрежетала по корпусу, высекая из брони снопы искр. От второго залпа, судя по вырвавшемуся из рук пилота штурвалу, увернулся сам Синклер.

- Ну ладно!.. - сквозь зубы процедил Гектор, выкручивая штурвал и бросая корабль в штопор. Еще несколько залпов пронеслись мимо, а затем прицельные визиры сошлись слабозащищенном, как ему показалось, брюхе эквентора.

Гектор не ошибся. Очередь потокового бластера словно консервным ножом вспорола обшивку робота и внутри полыхнул взрыв. Правда на намерения доминатора это ничуть не повлияло, и следующий его заряд едва не пришелся по назначению. Гектор чертыхнулся, уводя корабль в сторону, затем круто развернул машину и, воспользовавшись секундной заминкой робота, влепил заряд мультирезонатора в ходовой блок противника.

На корме эквентора полыхнул еще один взрыв, на этот раз доставивший роботу гораздо больше неприятностей. Его скорость и маневренность резко упали, позволив Гектору перевести дыхание и прицелиться получше.

Неожиданно его взгляд зацепился за один из вариантов в селекторе вооружения. Такого типа орудий он еще не видел.

- А это что за штука?..

- Самая подходящая для данного случая!.. - отозвался Синклер и сам переключил системы боя. - Дождись зеленого цвета индикатора зарядки и стреляй.

Ждать пришлось недолго, около минуты, но и за это время эквентор успел несколько раз пальнуть в обидчика, и даже один раз ухитрился попасть - очередь потокового бластера вскользь шваркнула по обшивке, не нанеся, впрочем, никаких повреждений. А затем индикатор налился ярким травяным сиянием, и Гектор вдавил гашетку.

Воздух в кабине пронизало низкое, нарастающее и затухающее, словно шум прибоя гудение, а к разворачивающемуся эквентору протянулась цепочка синеватых всплесков. В то же мгновение доминатора тряхнуло, словно он на полном ходу врезался в стену, и его корпус странным образом стал быстро сминаться к точке попадания. Впечатление было такое, будто внутри робота возникла черная дыра. По корпусу эквентора прокатилась серия взрывов, однако он еще нашел в себе силы ответить, и снова едва не попал в Синклера, однако на этот раз Гектор был начеку и увернулся от выстрела. А затем ударил еще раз и робот, не выдержав напряжения неведомых сил, кореживших его корпус словно консервную банку, стал рассыпаться на части.

- Готов!.. - довольно прокомментировал Гектор.

Из черной дыры выскочил штип и мгновенно получил в лоб ракету от Крона. Все это время они с Фериной скромно висели в сторонке, предоставляя Гектору возможность повоевать, зато теперь Ферина гнала в сторону от населенных планет двух смершей, а Крон наоборот мчался прямиком на дыру.

- Что он задумал?.. - удивленно спросил Гектор.

- Вокруг дыры нарастает энергопотенциал, - отозвался Синклер, вновь беря управление под свой контроль. - В ближайшие пять минут сюда могут прорваться несколько эквенторов…

- Ничего себе! - присвистнул Гектор. - Но мы же справимся с ними? Или нет?..

- Какой смысл воевать с ними, если можно их просто сюда не пропустить?.. - вопросом на вопрос ответил Синклер.

- Но как?.. - хотел спросить Гектор, но в это время летящий прямиком на дыру Крон сам ответил на этот вопрос. Из-под его брюха стартовала к пространственному туннелю небольшая сфера и, спустя несколько секунд, исчезла в бездонно-черном зеве.

- Уходим!.. - скомандовал Крон, и морферы устремились прочь от дыры, края которой начали неровно пульсировать и подергиваться.

- И что?.. - не выдержал Гектор. В это время очертания дыры засияли сильнее, и из туннеля появился нос эквентора.

- Крон запустил в дыру субпортал, но с обратным потенциалом, - ответил Синклер. - Вместо ускорения течения тахионов пространства, приводящего к возникновению гиперпортала, он еще больше их замедлит, в результате чего дыра закроется.

- А-а… - протянул Гектор, хотя ничего из объяснения морфера не понял.

В это время последовал обещанный Синклером эффект. Рваные края дыры, очерченные сполохами голубоватого пламени, неровными потоками устремились к центру портала, откуда выплывал доминатор. Корпус робота налился насыщенным синим светом, и стал стремительно сжиматься, словно растворяясь на фоне бездонной черноты дыры. Затем последовал мощный взрыв, и обломки доминатора разлетелись во все стороны от схлопывающегося пространственного туннеля. Дыра превратилась в подобие водоворота, засасывая в себя оказавшийся поблизости космический мусор и, наконец, сжалась в ослепительно яркую точку.

Последовала короткая вспышка, выбросившая во все стороны лоскуты льдисто-голубого тумана, и дыры не стало. Удаляющиеся от места боя корабли слегка качнуло гравитационной волной.

- Получилось!.. - возликовал Гектор.

- Ключ к победе над врагом таится в познании тайн Вселенной, молодой человек, - послышался из интеркома голос Крона. - Не в оружии сила, а в знании!..

- Это я уже понял, - Гектор откинулся на спинку кресла. - Кстати, а они не откроют дыру снова?..

- Нет, - ответил Крон. - Энергопотенциал данной точки пространства сильно нарушен, и теперь пробить нестандартный туннель из гиперпространства сюда можно будет разве что ценой очень немалой траты энергии. Келлер не пойдет на такие жертвы. К тому же столь высокоэнергетический пробой пространства грозит полным уничтожением всей системы.

- Ничего себе!.. - присвистнул Гектор. - А если Келлер все же рискнет?..

- Он этого не сделает, - Синклер накренился, огибая пролетающий мимо астероид. - Келлер нападает на системы с целью их изучения, как бы парадоксально это не звучало. Уничтожать объект исследований для него не имеет смысла. Сейчас он наверняка объявится в другой системе и, скорее всего, далеко отсюда.

- Понятно…- протянул Гектор. - А куда, кстати, мы летим-то?

- На Неосфену. Это одна из необитаемых планет в системе. Будем ждать там возвращения Харрикена с Арком, а заодно восстановим энергозапасы. Да и тебе стоит отдохнуть.

- Понятно, - повторил Гектор, расслаблено вытягиваясь в кресле и, вспомнив свой недавний интерес, добавил. - Так все-таки, откуда же изначально появились доминаторы?..

- Сейчас узнаешь, - отозвался Синклер. С потолка кабины свесился гибкий манипулятор с блестящей присоской на конце. Присоска коснулась лба Гектора, и он провалился во тьму…


Открыв глаза, он удивленно огляделся по сторонам. Вокруг не было ни космоса, ни планет, ни кабины корабля. Он стоял на вершине холма, перед которым расстилалась до самого горизонта до боли однообразная равнина, больше всего напоминающая гигантскую площадку для гольфа. Невысокая, ядовито-зеленая трава и редкие плоские холмы представляли собой все детали рельефа неизвестной планеты. Дул свежий ветер, низко над землей неслись рваные клочья туч.

Приглядевшись внимательнее, Гектор различил в паре километров севернее несколько серых пирамидальных конструкций, над которыми трепетали на ветру разноцветные флаги.

- Что это?..

Откуда-то слева прилетело тихое механическое стрекотание. Гектор обернулся и увидел несколько необычного вида машин, напоминающих танки со вставшими на дыбы надстройками. Машины передвигались на гусеничном ходу, а на многочисленных манипуляторах грозно покачивались пушечные стволы.

Танко-роботы довольно шустро передвигались по траве, направляясь в сторону куполов, и Гектор, снедаемый любопытством, двинулся за ними. Ему пришлось пробежаться, дабы не отстать от звена, но, едва он поравнялся с замыкающим роботом, как все машины дружно остановились. Затем, по какой-то незримой команде, словно солдаты на параде, синхронно повернулись налево. Над равниной прокатился звонкий лязг затворов.

- Планета Кайяха, - прошелестел рядом чей-то бесплотный голос. Гектор подскочил на месте и завертел головой, однако вокруг не было ни души. - Секретный испытательный полигон проекта «Дефендер»…

- Кто здесь?!. - выпалил Гектор.

- Двести пятьдесят лет назад, - проигнорировав вопрос, продолжал неведомый рассказчик, - на планете Халгалла инженером Виктором Хромом была изобретена технология модульных киберструктур. Первичные испытания показали, что эти системы могли действовать там, где прочие военные технологии терпели неудачу, имели способность к самовосстановлению и реконструкции и обладали мощными самообучающимися интеллектуальными ячейками. На базе созданной технологии, в рамках проекта «Дефендер» были построены первые модели боевых модулей…

Стоящие неподалеку роботы пришли в движение и гуськом потянулись в сторону бетонных пирамид. Гектор понял, что видит перед собой те самые боевые модули.

- В 3073 году проект «Дефендер», и без того не получивший широкой огласки, был засекречен. Испытания боевых машин, построенных по технологии Хрома, были перенесены на планету Бек в системе Атрия…

Перед Глазами Гектора промелькнула панорама системы с бирюзовой каплей планеты. Скачком приблизилась часть ее поверхности, в поле зрения выросли четыре гигантских пирамидальных строения, увенчанные гербами Коалиции.

- В 3086-м, после одного из испытаний новой модификации боевых роботов проекта «Дефендер», часть машин с трудом удалось вернуть под контроль испытателей. Произошедшие в логических схемах роботов изменения с трудом поддавались осмыслению конструкторов и были сочтены опасными. Однако, предупреждение группы разработчиков об опасности дальнейшего применения боевых машин были проигнорированы советом обороны Коалиции…

Панорама перед глазами Гектора опять изменилась. Он вновь оказался там, где был изначально, но теперь роботы, до этого мирно стоявшие неподалеку, из всех стволов били по возвышающимся в полукилометре от них бетонным пирамидам. От строений, охваченных пламенем, во все стороны летели осколки стен и каркасов, в небо поднимался густой столб черного дыма.

- В конце 3089 года, - продолжал голос, - во время последнего испытания, призванного окончательно решить судьбу проекта, часть испытуемых машин, в результате спонтанной самокоррекции боевых программ, уничтожила бункер управления полигона вместе с находящимися там разработчиками и наблюдателями из правительства Коалиции. Попытки вернуть роботов под контроль окончились неудачей…

Несколько минут Гектор с отвисшей челюстью наблюдал, как несколько видоизмененные роботы играючи сбивали атакующие их истребители и так же шутя расправлялись с тяжелыми танками и прочей бронетехникой.

- 14 января 3090 года инженер Виктор Хром, приняв на себя ответственность за случившееся, прекратил работу над проектом «Дефендер». Спустя несколько дней он покончил с собой.

В 3092 году, решением Высшего Совета Коалиции, проект «Дефендер» был закрыт, оставшиеся роботы и технология их создания уничтожены.

5 декабря 3095 года, с малокской планеты Арака-Гатру в режиме строжайшей секретности были запущены восемь транспортных кораблей, взявшие курс на неизвестную доселе планету Икс в системе Гралгар. Транспорты несли в трюмах тайно сохраненные малоками образцы боевых роботов Хрома и документацию по технологии создания самообучающихся модульных киберструктур…

В поле зрения Гектора развернулся угрюмый пейзаж безжизненной планеты с красноватым небом без единого облачка. Поверхность ее, ввиду беспорядочных нагромождений валунов, скал и останцев, напоминала гипертрофированную наждачную бумагу. Вдалеке, на более-менее удобном участке земли высились знакомые пирамидальные строения, увенчанные малокскими флагами.

Издали донесся гулкий рокот, напоминающий гром. Спустя минуту он повторился, но уже явственнее и громче. Земля под ногами едва ощутимо вздрогнула.

Роботы зашевелились и стали изменять свой порядок расположения, группируясь по одним только им ведомой схеме. Гром в это время повторился, только на этот раз ему предшествовала тусклая вспышка над линией горизонта. Земля задрожала сильнее.

- Да это же бомбардировка!.. - осенило Гектора.

Подтверждая его догадку, в небе появились несколько юрких точек. Они быстро приближались, но как не силился Гектор определить принадлежность кораблей, у него ничего не вышло. Крестообразные машины, стремительно надвигающиеся из-за горизонта, не принадлежали ни одной из известных рас Коалиции

- Катаури. - подсказал голос. - Штурмовая модификация клисан.

- Клисане!.. - воскликнул Гектор и щелкнул пальцами. - Ну точно же!..

- В середине 3100 года Коалиция подверглась неожиданному нападению неизвестного врага, - продолжил информатор. - До сих пор неясно окончательно, были ли это машины, или живые существа, поскольку они сочетали в себе признаки и тех и других. Эти существа получили имя «клисане».

Первый удар клисан принял на себя сектор Кайо, в котором находился и секретный полигон малокского продолжения проекта «Дефендер». Попытки сдержать натиск врага потерпели полный крах, вынудив малоков в спешном порядке отступить к центру освоенной галактики. Чтобы их военные достижения не достались врагу, малокское командование приняло решение уничтожить полигон.

29 сентября 3100 года по планете Икс был нанесен массированный ядерный удар, полностью уничтоживший ее поверхность и похоронивший последние отголоски проекта «Дефендер».

7 апреля 3102 года в системе Гралгар разгорелось крупномасштабное столкновение флотов Коалиции и клисан, обернувшееся огромными потерями с обеих сторон. Сожженную ядерным огнем поверхность планеты Икс усеяли тысячи останков кораблей противоборствующих сторон…

Перед расширенными глазами Гектора проплыла панорама безжизненной, усеянной пеплом пустыни. Обугленные и оплавленные камни были усыпаны искореженными обломками кораблей, а с неба продолжали сыпаться все новые. Тысячи дымных столбов устремлялись вверх, затмевая отравленную радиацией атмосферу и сильно ухудшая видимость. В багровом тумане то и дело мелькали вспышки разрывов, знаменующие падение очередного обреченного.

- В 3146 году клисане были окончательно разгромлены. В 3154 году малокское командование, вспомнив о Гралгаре и погребенном там проекте «Дефендер» выслало разведывательный корабль к планете Икс…

Гектор вновь увидел сожженную планету. На орбите промелькнул потрепанный красный космолет, странными зигзагами двигающийся вокруг планеты.

- Огромная радиация и электромагнитные выбросы с поверхности планеты повлияли на системы управления разведчика. Не решившись подходить ближе, а тем более совершать посадку, малоки провели обширное сканирование поверхности планеты Икс, не давшее никаких результатов. Из отчета разведывательного отряда следовало, что никаких признаков жизни, как биологической, так и кибернетической на планете Икс не обнаружено.

Это небрежное исследование планеты не позволило увидеть главного. Уцелевшие в ядерных бомбардировках планеты модули вступили во взаимодействие с протоплазмой и некоторыми частями тел клисан. В результате образовались новые типы модулей, обладающие значительно большими возможностями, чем первоначальные базовые конструкции Хрома. Годы преобразований, реконструкций и модификаций модулей в жестких условиях пропитанной радиацией атмосферы планеты Икс, превратили их в нового врага Коалиции. Имея в базе искаженные боевые программы и совершенствуя их в соответствии с новыми условиями существования, кибернетические модули превратились в идеальные боевые машины, способные одинаково эффективно действовать как в космосе, так и на планетах.

В начале 3300 года, выведя в космос огромный флот боевых кораблей, новые враги Коалиции, названные впоследствии «доминаторами», захватили освоенный к этому времени Гралгар и атаковали прилежащие системы сектора Кайо. Впоследствии доминаторская экспансия распространилась почти на половину освоенной части галактики, породив новую, еще более страшную войну, продолжающуюся и по сей день…


Гектор вздрогнул от легкого электрического разряда и открыл глаза. Он вновь оказался в кабине космолета, стремительно прорезающего пространство. На лице выступил пот, а тело было словно ватное и плохо слушалось.

- Сейчас все пройдет, - заверил Синклер, и Гектор ощутил острый укол под левой лопаткой, означающий впрыск стимулятора. - Побочные явления мнемоскопа не из приятных, зато позволяют получить наиболее полную информацию.

- Да уж, это точно…- проговорил Гектор, вяло ворочаясь в пилотском кресле и стараясь размять затекшие мышцы.

- Однако утомительно много знать…- пошутил он.

Следующий укол погрузил его в сон.

486 0 0