Глава 15
Святой фанатизм

Система Регулус. 23 октября 3304 года.

- Ну, ты, в натуре, гобзавр ощипанный, доминатор ржавый, крямбусина попорченная, ты на кого типа хлеборезку разинул?!. Здесь моя территория, хошь тута летать, в натуре, гони бабло пока я те клизму в дюзы не вкрутил…

Марсель, удобно развалившись в кресле и лениво потягивая пиво, слушал несущуюся из интеркома брань и изредка поглядывал на монитор. Компьютер уже добрые пять минут держал в прицеле бортовых орудий корабль пирата Чески Вацапки и ожидал только команды рейнджера. Однако Марсель сегодня пребывал в хорошем настроении, а потому давал пеленгу шанс убраться самостоятельно и с минимальными побоями.

- Ну ты че там молчишь, типа обделался уже со страху?.. - исчерпав наконец свой богатый запас ненормативной лексики поинтересовался Вацапка.

- Да нет, думаю вот, что бы тебе оторвать в первую очередь, - соизволил ответить Марсель.

- Чего?.. - вытаращил глаза пеленг. - Да ты, в натуре, совсем ох…

Марсель легким прикосновением к сенсору отключил стелс-режим сканера и экран компьютера Вацапки мгновенно расцвел тревожными сообщениями о захвате корабля системами наведения. Далее проследовали такие характеристики вооружения, что цвет физиономии пеленга из зеленого превратился в салатный.

- Ты что-то сказал?.. - невинно поинтересовался Марсель.

- Ёп…- только и сумел выдавить пират и его корабль начал медленно пятиться назад. - Ну это… ты типа… извини короче, братан… Ну принял за лоха, так с кем не бывает… Ну ошибся типа… Ну ты ж не в обиде?..

- Ну, это еще как сказать, - отозвался Марсель, принимая в кресле нормальное положение и кладя руки на штурвал. - Пожалуй, немного обиделся!..

- Ну, это… типа… это самое!.. - успел выдать Вацапка, прежде чем потоковый бластер Марселя выплюнул короткую очередь и начисто снес пиратскому кораблю одну из вспомогательных плоскостей.

- У-у-у!.. - донеслось из интеркома, и корабль Вацапки закувыркался в пространстве, дабы избежать возможных последующих выстрелов.

- А теперь давай поиграем в одну популярную игру, - предложил Марсель, наводя на пирата «инструмент» покрупнее. - Называется «Раз, два, три и я тебя не вижу»!..

Пеленг отлично понял намек, и подбитый корабль со всей возможной прытью рванул наутек, словно за ним гнались все доминаторы сектора Кайо.

Марсель проводил его взглядом и усмехнулся. Подобные ситуации случались не реже двух раз в неделю, поскольку пиратов на просторах цивилизованной галактики становилось все больше, и каждый жаждал легкой наживы. А потрепанный рейнджерский катер с парочкой стволов и не оснащенный мощной броней казался им максимально удобной добычей.

Марсель снова усмехнулся. Эти бедолаги и не догадывались, что под видом стандартной хробайтовой брони корпус его корабля покрыт нанохитином с матричной структурой, способным выдержать прямое попадание дезинтегратора, а в скрытых до поры консолях покоились проапгрейдженные потоковые бластеры и мультирезонаторы.

Вацапка исчез и Марсель, вновь установив автопилот на курс, продолжил прерванное занятие, а именно откинулся на спинку кресла и сгреб с подставки очередную банку темной «Махпеллы». Сделав порядочный глоток, рейнджер расслаблено вытянулся на ложементе и включил канал RNN.

- …сообщает о выросших ценах на медикаменты в системе Поллюкс, - заполнил кабину знакомый каждому с детства голос. - В северном полушарии планеты Кайяха уже вторую неделю бушует эпидемия вируса Чекумаш. Всем торговцам, занимающимся фармацевтикой и медицинским оборудованием, открыта дорога в систему Поллюкс!..

Марсель качнул головой. Совсем недавно ему попала в руки неплохая партия медикаментов, однако он уже успел продать их.

- Тревожные новости! Все сигналы из системы Растабан перестали поступать. Очевидно, система теперь находится под контролем доминаторов…

Марсель прикинул расположение захваченной системы и сделал вывод, что тут явно вновь отличился Келлер, поскольку Растабан находился почти в центре уже освобожденного пространства галактики.

- В системе Денебола объявлено чрезвычайное положение! Власти объединенных планет уже третьи сутки пытаются утихомирить бунт, вспыхнувший недавно на планете Диадема. Толпы фанатиков шествуют по улицам столицы, круша все на своем пути и призывая остальных присоединиться к священной войне против доминаторов или сгинуть вместе с ними во тьме. Руководители данного движения пока не выявлены…

- Вот ведь не сидится некоторым на месте, - буркнул Марсель.

- Новости от корпорации «Гаалтех». В связи с выходом нового класса атомных визионов, цены на первые модели данного типа оружия снижены почти вдвое. Спешите!..

- Угу, - Марсель несколькими прикосновениями к сенсорам вошел на сайт «Гаалтех» и бегло просмотрел цены. Новое оружие действительно обрели более приемлемую цену, однако и таких средств у рейнджера сейчас не было. Посему Марсель, свернув сайт, открыл страницу поиска, и компьютер услужливо перебрал список подходящих заданий, предлагаемых правительствами ближайших планет. Варианты были весьма неплохие и Марсель, решив проблему выбора с помощью детской считалки, направил корабль в систему Аль Дагор.


Едва корабль Марселя появился в системе и преодолел пару тысяч километров, как на борт поступило сообщение от президента Ибн Сауда, с дружеским приглашением почтить своим присутствием ежегодный бал-маскарад, устраиваемый сегодня в Золотом Зале президентского дворца. Марсель, недолго думая, ответил согласием и, спустя час, присланный в космопорт лимузин доставил рейнджера к дворцу.

Бал был в самом разгаре. Золотой Зал, получивший свое название за обилие золотых украшений, а так же выложенный плитками из чистого золота пол, был забит самым разнообразным народом. Здесь были представители всех пяти рас Коалиции, олицетворяющие здесь, в системе Аль Дагор, верхушку социальной пирамиды. Банкиры, владельцы крупных фирм, выдающиеся деятели искусства и прочие, и прочие, собрались сегодня на костюмированный бал, устраиваемый каждый год хитрым президентом Ибн Саудом, с целью пополнения казны за счет таких вот зажиревших денежных мешков.

Марселю такие фокусы были хорошо известны, а вот «мешки», судя по всему, и понятия не имели, что таким вот невинным способом президент поддерживает свою систему в стабильном экономическом равновесии. Аль Дагор по праву носила титул одной из самых преуспевающих звездных систем Коалиции, где не было бедных и, тем более, нищих, а каждый, кто желал, мог получить хорошую работу, нередко на свой собственный выбор.

На расположенной в центре зала эстраде играл живой оркестр. Вокруг сновали шустрые дроиды-официанты, таща перед собой подносы с самыми разнообразными напитками. Они ловко лавировали между прогуливающимися и танцующими дамами в шикарных платьях и их кавалерами с объемистыми животами и карманами. Маски и костюмы гостей поражали своей пышностью и фантазией, здесь было практически все, что могло прийти на извращенный ум ведущим модельерам галактики и ряду деятелей поменьше. Исторические персонажи, звери и птицы, даже техника и архитектура нашли здесь свое место. Кое-кто даже умудрился вырядиться доминатором и теперь пугал впечатлительных господ своими перемещениями по залу. Изредка в праздной толпе мелькали бдительные секьюрити дворца, кое-где можно было увидеть нескольких рейнджеров и даже пиратов. Марселя впрочем, ни те, ни другие не волновали, и он с бокалом отменного шампанского в руках пристроился у стойки неподалеку от эстрады.

Вокруг сновали эффектные дамы, стреляющие глазками в сторону бравого рейнджера. Некоторые из них предлагали приятное совместное времяпровождение в самых разнообразных вариантах, однако Марсель отвечал отказом, поскольку прибыл сюда не ради развлечений. Парочка изрядно набравшихся малоков попыталась было «наехать» на рейнджера, но после практически незаметного движения Марселя один из дебоширов споткнулся о своего напарника и оба с порядочным грохотом обрушились на подвернувшийся стол.

Мгновенно материализовавшиеся секьюрити принялись наводить порядок, а Марсель, пользуясь суматохой, незаметно смешался с толпой и спустя минуту спокойно попивал шампанское, облокотившись на золоченую колонну неподалеку.

Тот, кому он был нужен, как и полагал Марсель, нашел его сам. С шелестом пышных одеяний рядом появился некто и знакомым баритоном произнес:

- Приветствую вас, Марсель, в моих скромных угодьях!.. Рад что вы сумели заглянуть.

Марсель коротко склонил голову.

- Благодарю за приглашение. Однако, скромны ж ваши угодья, надо отметить.

Ибн Сауд усмехнулся.

- Разработанная мной система развития экономики объединенных планет оказалась столь эффективной, что я решил в качестве премии отложить немного средств и для себя любимого.

- Неплохо отложили, - в тон ему ответил Марсель и постучал каблуком по золотым плитам пола. - Мне на одну такую плиточку полгода доминаторов кромсать без выходных и перерывов на обед.

- Ну, это можно легко исправить, с вашими-то способностями, - лукаво подмигнул президент.

- Что вы имеете ввиду?

- Об этом предлагаю поговорить с глазу на глаз, если не возражаете, - Ибн Сауд сделал приглашающий жест. - В моем кабинете будет значительно удобнее.

Маресль кивнул и следом за президентом двинулся к выходу из зала.

- Итак, я полагаю, вы припасли для меня очередное невыполнимое задание? - поинтересовался Марсель, когда они оказались в кабинете президента и устроились на гостевом гарнитуре у огромного, во всю стену, распахнутого окна. Ибн Сауд многообещающе улыбнулся.

- Исходя из той легкости, с которой вы справились с предыдущим, не такие уж они и невыполнимые, - президент разлил по рюмкам коньяк и присел напротив. - Тем не менее, вы правы, у меня действительно есть одно дело, доверить которое я могу только вам.

- Отчего же вы во мне так уверены? - спросил Марсель, подставляя лицо влетающему в окно свежему ветру.

- Скажем так, вы произвели на меня впечатление, - улыбнулся Ибн Сауд. - К тому же вас мне рекомендовал лично генерал Бардадым, а его слово для меня кое-что значит. Наконец, вы мне просто симпатичны, рейнджер. Более того, вы без особых трудностей выполнили задание, которое многие считали невыполнимым, а я всегда уважал людей, способных перешагнуть грань возможного.

- Это всего лишь опыт, - пожал плечами Марсель.

- Только ли? - хитро прищурился президент. - Ходят слухи, что вы обладаете некими паранормальными способностями…

- Вот уж чего никогда за собой не замечал, - усмехнулся Марсель. - Хотя признаюсь, в детстве был грех, хотел научиться читать мысли, да не преуспел.

Ибн Сауд рассмеялся.

- Вы исключительно веселый человек, Марсель, мне это нравится, - сообщил он. - Ну что ж, поговорим о деле.

Марсель кивнул.

- Я полагаю, вы слышали последние новости? - начал Ибн Сауд. - О бунте в системе Денебола, например, и о подобных мероприятиях в других системах галактики.

- О Денеболе слышал, - кивнул Марсель. - Про другие системы не в курсе, надо признаться…

- На Денеболе это проявилось наиболее масштабно, - пояснил президент. - В других системах бунты тоже имеют место быть, но там они не носят столь явного характера и выливаются в массовый саботаж и диверсии. На открытое выступление эти фанатики решились совсем недавно.

- Фанатики?

- Ну да, вы же не в курсе. Все дело в том, что несколько месяцев назад на Денеболе зародилось некое движение, пропагандирующее массовое восстание народа против ига доминаторов. Довольно быстро их идеи перекинулись и в другие системы. Суть их в том, что боевой флот и рейнджеры якобы относятся к захватчикам слишком терпимо и не спешат изгнать их с территорий Коалиции. Что военных интересуют лишь боевые подвиги и новые звания, а рейнджеры вообще против победы, поскольку доминаторы являются для них практически неисчерпаемым источником денег.

- Бред!.. - качнул головой Марсель.

- Вы это знаете и я это знаю, - согласился Ибн Сауд. - Однако все попытки правительств Денеболы и других планет доказать сию аксиому этим ненормальным окончились полным провалом, а кое-где и кровопролитием. Более того, численность приверженцев этой идеи продолжает расти в геометрической прогрессии. Признаться, это настораживает. Тихое помешательство никому не вредит, но это уже нечто из ряда вон выходящее. Ходят слухи, что кое-где фанатики захватывали корабли и устремлялись в захваченные доминаторами системы, дабы самостоятельно изгнать их оттуда. Как вы догадываетесь, возвращались оттуда единицы. Но, что совсем не поддается осмыслению, даже после этого их фанатизм ни на йоту не уменьшался.

- Да уж…- пробормотал Марсель. - Кто-то здорово промыл им мозги.

- Именно!.. - Ибн Сауд ораторски воздел палец. - Разумеется, такое групповое помешательство не могло возникнуть спонтанно. Вероятнее всего это последствие применения неких технических или иных средств для подчинения воли разумных существ некому контролеру. Подобное имело прецеденты еще в глубокой древности, что же говорить о нынешних временах, когда возможностей для этого несравненно больше.

- Кому же выгодна такая ерунда? - спросил Марсель.

- Точно этого не знает никто, - грустно констатировал Ибн Сауд, - однако кое какие мысли имеются. Недавно разведка объединенных миров напала на след некого дипломатического судна, которое предположительно служит транспортом если и не самим зачинщикам всего этого дела, то, по крайней мере, лицам, связанным с таковыми. Разведчики проследили за кораблем почти до самой точки назначения, но точные ее координаты засечь не сумели, поскольку были неожиданно атакованы пиратами. Не случайно, как вы понимаете. Предположительно это старая заброшенная военная база, находящаяся в системе Регулус. Мы полагаем, что именно там находится центр координации этим безумным движением и соответственно там же обосновались его руководители.

- Скорее всего, там же находится центр, в котором они обрабатывают своих новичков до такой степени, что те готовы передушить доминаторов голыми руками, - предположил Марсель, потягивая предложенный президентом коктейль.

- Мы тоже склоняемся к такому мнению, - кивнул Ибн Сауд. - Но достоверных сведений, как вы сами понимаете, не имеем.

Марсель кивнул.

- Вот в этом и будет заключаться ваше задание, рейнджер. Вы должны будете проникнуть на эту базу и выяснить, каким образом они превращают народ Коалиции в неисправимых фанатиков, а самое главное - зачем они это делают.

- Неслабо, - усмехнулся Марсель. - И вы снова уверены, что я справлюсь с этим?

- Я никогда не даю заданий, не будучи уверен в том, что исполнитель с ним справится, - улыбнулся Ибн Сауд. - А причины моей уверенности в вас я уже называл. Кроме того, финансовая составляющая данного дела тоже, полагаю, не оставит вас в обиде.

- А поподробнее?

- За выполнение этой задачи вам светит вознаграждение в размере двухсот пятидесяти тысяч кредитов, - сообщил президент и подался вперед, наблюдая реакцию рейнджера.

Марсель остался невозмутим.

- Неплохо, - констатировал он. - С вами определенно приятно иметь дело.

- Это была моя фраза, - засмеялся Ибн Сауд и достал из ящика стола пластиковую карту. - Итак?..

Марсель согласно кивнул и прижал палец к окошку сканера. Ибн Сауд повторил операцию и, выдернув карту из приемника, вручил ее рейнджеру.

- Теперь о сроках. Поскольку система Регулус находится не столь далеко отсюда, я полагаю, что пары недель вам будет вполне достаточно?..

- Думаю да, - кивнул Марсель.

- Вот и замечательно, - Ибн Сауд вновь наполнил рюмки. - За успех безнадежного дела!..

Сосуды соприкоснулись с мелодичным звоном.


Очередным ударом кулака по панели Марсель оживил барахлящую электронику и занялся прокладкой курса к вырисовывающейся вдали громаде некогда грозной боевой станции.

Потратив несколько дней на обивание порогов различных подпольных заведений, он узнал, что некое тайное общество, возглавляемое никому не известным гаальцем, приглашает всех, кто недоволен нынешним положением вещей в войне с доминаторами в свое братство. Найдя нужных посредников, он представился одним из таких недовольных и теперь имел координаты места, куда ему надлежало прибыть в течение нескольких дней. Место это находилось в системе Регулус, из чего можно было сделать вывод, что Ибн Сауд не ошибся.

Прибыть туда на своем собственном корабле означало провалить операцию в самом начале, посему Марсель провел несколько часов в одном из довольно посредственных баров при космопорте и в конце концов арендовал у однорукого малока старый потрепанный грузовичок. Половина его бортовых приборов активно глючила, а оставшаяся и вовсе не работала, однако двигатели были в приличном состоянии, а большего от корабля в принципе и не требовалось. Что касается навигации, то звездную карту Марсель помнил получше, чем любой компьютер.

Рейнджер сделал пару витков вокруг станции, отмечая свежие заплаты на корпусе и нестандартные надстройки. Затем, видя, что никто на его присутствие не реагирует, решил взять инициативу в свои руки.

- Станция, вы что там, заснули что ли?..

В динамике раздался шорох, что-то щелкнуло, и гнусавый голос, принадлежащий, судя по всему малоку, произнес.

- А?.. Ты хто такой ваще?.. Летают тут всякие…

- Боевой патруль Галактического Совета! - рявкнул в микрофон Марсель. - Принадлежность станции и сфера деятельности, живо!..

- Уп!.. - донеслось из интеркома, после чего послышался звук, словно кто-то упал со стула.

Марсель усмехнулся и стал терпеливо ждать продолжения беседы.

- Э-э… Это!.. Ну-у… Щас мы это, щас… - бормотал динамик. - Э, постой-ка!.. Да какой ты нахрен патруль?.. Ты, ведро с болтами, шутник понимаешь, да я тя щас… Э-э, кхе… Ну это… Чего приперся-то?.

- Вот это другой разговор, - констатировал Марсель. - Привет я привез большой, от Милианая. Знаешь такого?..

- А-а! - голос в интеркоме слегка подобрел. - Ну, так бы сразу и сказал. А то «патруль». Я тут чуть в обморок не наложил… Давай залетай, пока тут в натуре вояки не нарисовались!..

Причальный дек станции расцвел мозаикой посадочных огней, и Марсель повел грузовик на снижение. Никудышная система управления корабля вкупе с плохо настроенной посадочной автоматикой станции едва не заставили корабль отвесно грохнуться на площадку, однако все обошлось и грузовик, пусть и достаточно жестко, угнездился на место.

В ангаре его уже ожидали два гаальца, облаченные в непонятного вида одежды. Они с умиротворением на лицах наблюдали, как Марсель выбрался из корабля, затем жестом велели подойти к ним. Рейнджер повиновался.

- Прив’етствуем тебя, брат, в нашем скромном приб’ежище истинных борцов за свободу! - начал правый гаалец и торжественно распростер руки. - Мы знаем, какая нужда прив’ела тебя сюда, и увер’яем, что здесь ты найд’ешь все, что искал.

- Да-да, - поддакнул Марсель. - Мне сказали, что вы на самом деле желаете избавления Коалиции от доминаторов, а потому я целиком и полностью с вами.

- И это в’ерный путь, брат! - провозгласил второй гаалец. - Военные и рейнджеры озабоч’ены только собств’енной карьерой и достатком. Им нет дела до жертв, которые приносят план’еты, стонущие под желэезной пятой захватчиков. Они не стр’емятся изгнать их из нашего дома, ибо видят в них ср’едство достиж’ения своих целей. Своих, брат, а не всеобщих!..

- Что же стан’ет с простым народом, - продолжил первый, - если те, кого мы называем своими защ’итниками думают лишь о собств’енном благе и не заботятся о защите тех, кому она необходима?..

- Что же ждет нас?.. - подыграл Марсель, подавляя огромное желание заехать гаальцу куда-нибудь промеж трех глаз.

- Если простой народ смир’ится с этим, брат, нас ждет полное истр’ебление, - доверительно сообщил второй гаалец. - Но этому не бывать! Мы остановим врага любыми ср’едствами, даже ценой собств’енных жизней.

- Каждый из нас без кол’ебаний примет см’ерть, зная, что это принесет мир и спокойствие в галактику!.. - торжественно произнес первый.

«Да уж, тут даже не гипнозом, тут кое-чем почище попахивает», - подумал Марсель, меду делом изображая на лице подобострастное выражение. Затем сказал.

- Вы дали мне надежду!.. Я рад, что могу присоединиться к вам!..

- Мы счастливы слышать это, брат!.. - сообщил второй гаалец. - Отныне наш дом - твой дом. Ид’ем, мы проводим тебя в твои апартаменты, чтобы ты отдохнул и набрался сил после дальней дороги. А зат’ем тебя ждет аудиенция у вел’икого Мороока. Это он п’ервым осознал крит’ическое положение Коалиции и созвал под свое знамя тех, кто жаждал свободы. И он прив’едет нас к поб’еде, брат!..

- Я не сомневаюсь в этом, - согласно кинул Марсель.

За разговором они миновали несколько коридоров станции и, наконец, вышли на жилой уровень. Первый гаалец подошел к одной из дверей и легким прикосновением распахнул ее.

Интерьер каюты включал в себя койку, небольшой столик с парой стульев, прикроватную тумбочку, стенной шкаф и светильник, намертво прикрученный к стене. Помимо этого на стене присутствовал стереопортрет гаальца в военной форме, вероятно того самого Мороока.

- Что ж, скромно, но уютно, - оценил Марсель, чем вызвал одобрительные кивки гаальцев.

- Отдыхай, брат, - первый провожатый похлопал рейнджера по плечу. - У тебя есть н’есколько часов, а зат’ем ты пр’едстанешь пер’ед самим Морооком!..

- Спасибо вам за все! - поблагодарил Марсель и присел на койку. Гаальцы убрались, попутно захлопнув дверь на замок.

- Стало быть, экскурсии не предусмотрены, - усмехнулся про себя Марсель и стал изучать каюту.

Жучки тут естественно стояли, но столь допотопные, что рейнджеру не составило большого труда обнаружить их. Один был вмонтирован в ручку двери шкафа, на которую Марсель, беззаботно посвистывая, повесил свою куртку, а второй прятался в опоре светильника, включив который рейнджер превратил принимаемое с камеры изображение в сплошной белый фон. На микрофоны принятые меры, разумеется, не повлияли, но разговаривать Марсель и не собирался. Он прилежно пошаркал ногами и пошуршал одеялом, делая вид, что укладывается спать, а сам в это время включил органайзер и запустил программу анализа окружающей среды.

Никаких посторонних излучений в пространстве каюты не присутствовало, зато газоанализатор выявил в воздухе некую постороннюю примесь. Данных для определения ее природы было недостаточно, поэтому Марсель решил не спешить. Он прилег на кушетку и закрыл глаза.

Что-то тихонько звякнуло рядом. Рейнджер приоткрыл глаза и увидел перед собой самого настоящего доминатора. Марсель моргнул, но робот и не думал пропадать. Более того, рядом появился еще один.

- Что за чертовщина?..

Марсель тряхнул головой, но добился только очередного пополнения в коллекции странностей. Теперь стоящий у стены стол стал выглядеть так, словно его собрали из доминаторских запчастей. После очередной попытки прогнать галлюцинации встряхиванием головы в изделие доминаторских рук превратился и светильник на стене.

- Ничего себе!.. - пробормотал рейнджер и попытался встать, но внезапно накатившая слабость не позволила этого сделать.

Марсель снова прикрыл глаза, а открыв их получил возможность лицезреть потолок каюты, покрытый матричной броней доминаторов. Проведя рукой по лицу, рейнджер добился аналогичного явления и со стенами.

Вслед за превращениями каюты последовал приступ раздражения, а затем и откровенной злобы. Доминаторы - враги и их надо уничтожить!.. А он тут развалился, как на пляже!.. Марсель рванулся на койке, но повторный приступ слабости заставил его рухнуть обратно. Рейнджер в бессильной ярости стиснул зубы.

Внезапно откуда-то из глубины сознания проклюнулась мыслишка - «что-то тут не так…» И только после этого Марсель понял, что уже давно слышит тихий писк, издаваемый органайзером.

Рейнджер прикрыл глаза и постарался сосредоточиться. Незаметная мысль, вовремя появившаяся в голове, помогла понять, что доминаторские видения на самом деле были инициированы искусственно. И, едва Марсель осознал это, как комната вернулась в первоначальный вид.

Рейнджер поднес к глазам руку с органайзером. Тонкий писк издавал газоанализатор, учуявший присутствие в воздухе анестезирующего газа, который и вызвал приступ слабости. Что касается галлюцинаций, то и для них умный прибор нашел объяснение - экран выдал сообщение о наличии в помещении экзогена, вируса, называемого в просторечии Святым Фанатизмом.

Мощный иммунитет Марселя, усиленный давней генной модификацией, сумел подавить его воздействие, а впрыск нейтрализатора ликвидировал последствия анестезии. Рейнджер не спеша поднялся на ноги. Органайзер тем временем пискнул, выдавая дополнительную информацию по обнаруженному вирусу, и Марсель хмыкнул. С подобным штаммом он еще не сталкивался.

Бросив взгляд на часы, он обнаружил, что прошло уже несколько часов. Стало быть, анестезирующий газ все же сумел на некоторое время вывести его из строя. Впрочем, теперь это было уже неважно.

В коридоре послышались шаги, затем щелкнул замок и дверь распахнулась. На пороге возникли два давешних гаальца с торжественными улыбками на физиономиях.

- Как самочувствие, брат? - поинтересовался первый.

«Сказал бы я тебе», - про себя фыркнул Марсель, а вслух ответил: - Замечательно! Я неплохо выспался.

- Чудесно!.. - заявил второй гаалец. - А теп’ерь ид’ем, мы представим тебя вел’икому Морооку. Он жд’ет тебя, брат!..

После пятиминутного плутания по коридорам базы и постоянных поклонов встречным личностям Марсель со своими провожатыми оказался у отделанной золотыми побрякушками двери.

- Великий Мороок жд’ет тебя! - повторил гаалец номер два и широким жестом распахнул дверь.

Марсель вошел в относительно большое помещение, напоминающее одновременно рабочий кабинет и тренировочный зал. В центре его, за массивным столом сидел знакомый по вездесущим портретам гаалец и стучал по клавишам портативного терминала.

Помимо него в кабинете наличествовали два малока, олицетворяющие должно быть местных секьюрити. Они подозрительно покосились на вошедших и состроили недовольные гримасы на каменных физиономиях.

Мороок закончил печатать и поднял голову. Три его глаза пристально уставились на Марселя, словно собирались проплавить в нем дырку. Затем гаалец сделал плавный приглашающий жест.

- Садись, брат!..

Из пола выросло кресло. Марсель присел и тут же почувствовал прикосновение к затылку ствола бластера.

- Спокойно, - посоветовал Мороок. - Д’ергаться не стоит…

Подошедшие малоки завели руки рейнджера за спину и сковали их наручниками. Ствол бластера перестал давить на затылок. Гаальцы-сопровождающие, с написанным на лицах выражением выполненного долга ретировались в коридор.

- Ну что ж, теп’ерь мы можем немного поб’еседовать, - заявил Мороок, откидываясь на спинку кресла и кивая секьюрити. Малоки лениво вернулись на исходные позиции у дверей.

- Вы со всеми новичками проводите подобные беседы? - язвительно поинтересовался Марсель.

- Ну что вы, кон’ечно нет, - деланно улыбнулся гаалец. - Только с т’еми, кто внушает нам опред’еленные подозрения.

- Потрясающе. И каким же местом я вам их внушил?

- Ну, скажем так, вы вед’ете себя слишком уверенно в отличие от большинства наших новичков. Они говорят, что разд’еляют наши идеи, а сами трясутся от страха просто потому, что оказались в незнакомом м’есте. Вы же вед’ете себя так, словно попали к себе домой.

- И на основании этого вы полагаете, что я какой-нибудь шпион?.. - поинтересовался Марсель.

- Ну, разум’еется, нет. Вы еще хуже. Вы рейнджер, а рейнджеров, чтоб вы знали, мы, как бы это сказать, не любим, - Мороок помолчал, насмешливо глядя на выражение лица Марселя. - Удивл’ены? Да, я знал кто вы, едва вы появились на станции. Да и сопротивл’яемость газам и вирусам, необычно высокая кстати. Интер’есно, каким образом вы развили в себ’е такое?

- Секрет фирмы, - Марсель незаметно напряг мышцы и натянул до предела цепь наручников. - И раз уж у нас вырисовывается такая интересная беседа, когда вы знаете обо мне буквально все, то почему бы и вам не пойти навстречу и не рассказать, что же здесь у вас творится?..

- Что вы имеете ввиду? - скучающим тоном поинтересовался гаалец.

- Вы прекрасно меня понимаете, - качнул головой Марсель. - Ясно, что вы инфицируете новичков экзогеном, в результате чего те готовы перебить доминаторов буквально голыми руками. Неясно другое - зачем вам это нужно?..

- А вы любопытны, - скрипуче рассмеялся Мороок. - Обычное, впрочем, кач’ество для рейнджера. Что ж, я готов пойти вам навстр’ечу и даже пр’едложить весьма выгодное сотруднич’ество. В ответ на небольшую услугу вы узнаете все, что захот’ите.

- И что же это за услуга? - приподнял бровь Марсель, попутно устраиваясь на кресле поудобнее и располагая скованные руки так, чтобы Мороок их не видел.

- О, нич’его сложного, - заверил гаалец. - Вам просто нужно будет отв’езти небольшие посылки правит’ельствам нескольких план’ет, которые я вам назову.

- И что же это за посылки? Вирусные бомбы, например?

- Это вас уже не касается, - покачал пальцем Мороок. - Вашей задачей буд’ет лишь доставка, за которую, смею вас зав’ерить, вы получите немалое вознагражд’ение. Итак, я слушаю ваше реш’ение.

- Решение у меня простое, - Марсель поднялся с кресла. - Шли бы вы уважаемый, куда-нибудь подальше!..

- Ай-яй-яй, как грубо, - покачал головой гаалец. - А ведь не стоит забывать, что вы мой пл’енник…

Мороок дал знак двум громилам у входа и те лениво двинулись к рейнджеру.

- И почему все всегда во всем так уверены?.. - ни к кому конкретно не обращаясь, спросил Марсель, после чего мощным рывком развел руки в стороны.

Цепь наручников, на глазах у изумленного донельзя Мороока, тонко взвизгнув разлетелась пополам. В следующее мгновение рейнджер просто исчез из-за стола и мгновение спустя протаял из воздуха за спиной у бросившихся к столу секьюрити.

Последовал удар, от которого ближайший к Марселю малок пролетел несколько метров и с грохотом приземлился на стол начальства. Второй только разворачивался, когда его лапища попала в стальной захват и последним, что успел увидеть громила, оказалась стремительно надвигающаяся на него стена кабинета.

С гулким ударом лоб секьюрити соприкоснулся с металлом и малок с порядочным грохотом обрушился на пол.

Все это произошло за какие-то доли секунды, в течение которых Мороок даже не успел понять, что случилось. Затем стремительная тень, в которую обратился Марсель, метнулась к нему и сшибла на пол. В следующую секунду гаалец ощутил на своем горле стальные пальцы рейнджера, а на лбу ствол дезинтегратора.

- Мой вопрос в силе, - напомнил Марсель, поигрывая пальцем на курке.

- Ты… Не пон’имаешь…- прохрипел Мороок.

- Считаю до одного, - сообщил Марсель. - Раз!..

- Э-э…

- Ну-ну?..

За стеной послышались торопливые шаги. Марсель вскинул дезинтегратор и короткой очередью превратил в пар дверь кабинета и часть стены в придачу. Топот сменился истерическими воплями и руганью.

- Ну так и?.. - рейнджер покачал дымящимся стволом перед позеленевшей физиономией гаальца.

- Э-э… это св’ященный долг… мы должны освободить… галактику…

Марсель изобразил на лице скептическое выражение и сильнее сжал горло Мороока.

- Мне повторить вопрос?.. - поинтересовался Марсель, попутно послав еще одну очередь в дверной проем.

- Я-яа… они… помогут нам… завоевать галактику… а затем мы… уничтожим их… у нас есть оружие… - сипел Мороок. - Жить должны лишь избранные… не тот сброд… что называют сейчас Коалицией… мы поможем доминаторам… изнутри… а затем мы их уничтожим… галактика буд’ет чиста… и мы начнем новую историю… новую Коалицию…

Марсель не дослушал и коротким ударом отключил гаальца. И так все было ясно.

В развороченный дверной проем ворвались еще три малока. Однако Марсель вновь превратился в тень - на самом деле, он просто перемещался на такой скорости, что глаз не успевал следить за ним - и встретил первого секьюрити прямым ударом в переносицу, от которого громила отлетел назад и сшиб с ног своих коллег. Марсель вихрем пролетел над ними, попутно вышибив дух из давешних гаальцев-провожатых, которые попытались организовать заградотряд в коридоре и метнулся дальше.

Взвыла сирена - очевидно Мороок пришел в себя и включил тревогу. По станции разнеслись громогласные призывы поймать шпиона. А шпион тем временем, восстановив по памяти схему коридоров, бросился к ангарам, расшвыривая всех, кто попадался у него на пути и пытался задержать. Мороок, наблюдавший на своем терминале, как ничем не примечательный человек, словно плюшевые игрушки расшвыривал здоровенных малоков из охраны, да и вообще периодически исчезал из поля зрения камер, чтобы через мгновение появиться уже в другом секторе.

- Это просто нев’ероятно…- бормотал он. - Нев’ероятно…

Мороок нащупал на столе кнопку интеркома.

- Не пытайтесь задержать его, пусть уходит!..

Затем переключился на другую линию и коротко приказал.

- Бортовые орудия, приготовиться к залпу!..

Ответа от комендоров он не дождался. А через секунду по станции пробежала едва ощутимая дрожь, после чего во всех помещениях погас свет.

- Не мож’ет быть!.. - почти простонал Мороок и обессилено рухнул в кресло.

Марсель тем временем выбрался из генераторного блока станции, где устроил неплохое короткое замыкание не только основной, но и резервной шин питания, и уже неторопливо направился в ангар.

Стартовая автоматика естественно не работала, как не действовали и приводы наружных ворот ангара, но Марселя это ничуть не волновало. Активировав единственную имеющуюся на арендованном грузовике пушку, он приподнял корабль на реактивных струях и дважды выстрелил в крепления ворот.

Как и предполагалось, крепления не выдержали и обломки ворот ангара со свистом унеслись в открытый космос. А следом выпрыгнул и потрепанный малокский грузовик и на полной тяге помчался прочь от станции, превращаясь в быстро растворяющуюся на фоне бездонного космоса звездочку.

Сидящий в кабине Марсель перевел дух. Медблок корабля тем временем вонзил в его руки иглу, выпрыскивая нейтрализатор, полностью ликвидирующий последствия инфицирования.

Компьютер переварил введенные координаты точки назначения, и двигатель бросил грузовик в туннель гиперперехода.

545 0 0