Глава 13
Осторожно - злая охрана! [продолжение]

Сектор Эрц, система Канопус, планета Гешши. Оккупированный доминаторами наземный сектор. 2 сентября 3304 года.

Все-таки им повезло. Гроза успела проинструктировать всех пятерых роботов, и теперь умные машины сами занимали места для обороны базы, вселяя в сердца отряда надежду на благополучный исход ситуации. Кроме того, само место для базы было выбрано доминаторами с умом, и теперь они сами могли подходить к ней только группами по два-три робота, но никак не широкой цепью, которая при должном вооружении противника могла превратиться в стену сплошного огня.

Доминаторы, впрочем, не спешили. Он остановились за широкой каменной грядой, которая надежно скрывала их от базы и пока ничем о себе не напоминали, хотя Гроза прекрасно понимала, что сейчас роботы просто вырабатывают тактику, с помощью которой можно будет с ходу покончить с наглыми захватчиками.

Хлопнул выстрел Элеомиса и еще один спрайт, теряя конечности, скатился в овраг. Этих тварей становилось все больше, и за последние десять минут фэянин подстрелил уже третьего. Было ясно, что доминаторы пока что малыми силами прощупывают оборону противника.

Гроза вскинула бинокль и оглядела недалекую гряду, за которой, судя по показаниям сканера, прятался противник. В это время радом появился Ацелло.

- Хрена с два мы их остановим только пятью роботами…- прошипел он.

- Что ты предлагаешь?.. - раздраженно отозвалась Гроза.

- Запустить оборонительный пояс…

- Для этого нужно возобновить подачу энергии со станции. Сбегаешь? - усмехнулась предводитель.

Пеленг проворчал нечто нечленораздельное и умолк. Гроза и сама понимала, что стоит возобновить подачу энергии на оборонительные пояса, как их мощные пушки превратили бы базу в неприступную крепость. Однако теперь отключенная Ацелло энергостанция находилась как раз там, где расположились доминаторы, и попытка пробраться туда означала подписать себе смертный приговор.

- Ложись! - неожиданно рявкнул Драген. Гроза и Ацелло вскинули головы и увидели быстро приближающиеся ракетные трассы.

- Чтоб тебя!.. - выкрикнул пеленг ныряя за ближайший контейнер.

Элеомис кубарем скатился с крыши, Драген залег между двумя корпусами базы, а Янса-Анк спрятался за выступающий из металлического пола кусок скалы. Сама Гроза, мгновенно оценив ситуацию, метнулась к все еще открытому люку, ведущему во внутренности завода роботов и ласточкой нырнула в проем.

Спустя секунду ракеты достигли периметра базы и дружно врезались в одну из орудийных турелей. Громыхнул мощный взрыв, и обломки тяжелой пушки с диким лязгом разлетелись на десятки метров вокруг.

Однако атака базы словно оживила неподвижно стоящих как истуканы роботов. Машины синхронно как на параде повернулись в сторону, с которой прилетели ракеты и ответили дружным залпом. Целая дюжина реактивных снарядов унеслась за холмы и, судя по донесшемуся через несколько секунд грохоту, попала точно в цель.

В ответ из-за холмов стартовали еще несколько ракет, но на этот раз бронированные защитники базы были начеку. Дружно застучали автоматические пушки, и до периметра добралась лишь одна ракета, да и та взорвалась посреди пустого двора, практически ничего не задев.

Роботы еще несколько секунд бдительно косились по сторонам и покручивали, словно забавляясь, стволы пушек, затем снова замерли на месте.

Отряд Грозы с оглядкой выбрался из укрытий. Сама предводитель, пиная попадающиеся под ногами осколки, подошла к неподвижно стоящим боевым машинам и негромко приказала.

- Снять дежурный режим!..

- Команда принята! - громыхнул дружный хор и роботы, вскинув стволы орудий, приподнялись на гидравлических подвесках.

- Ты чего задумала? - поинтересовался Ацелло.

- Сделать их более активными, - отозвалась Гроза. - Если они будут так реагировать, только после атаки, нас тут разнесут в конце концов.

- И что ты думаешь сделать?

- Не знаю еще, надо разобраться в их пакете команд. Не все же они наверно понимают, что им прикажешь?..

- Попробуй приказать им пассивный режим сканирования включить, - посоветовал подошедший Элеомис. - Так они перемещения домов будут видеть, по крайней мере.

- Ага. А если они по ним палить начнут? - фыркнул Ацелло. - У домиков двукратный перевес в силе, стоит им разозлиться, и нас эти истуканы не спасут.

- Да, нам бы оборонительный пояс не помешал… - пробормотала Гроза. - Хотя… А что если?..

Отряд вопросительно уставился на предводителя, однако та ничего не объясняя направилась к ближайшему роботу.

- Номер три, внимание!..

- Жду команды! - пророкотал голосовой модулятор трехметровой машины.

- Режим активного сканирования!.. - приказала девушка.

- Выполняю!..

Головной модуль робота приподнялся на приводах и разделился на несколько частей, верхняя из которых, помаргивая сенсорами, начала неспешно вращаться вокруг своей оси.

- Активного?.. - переспросил Ацелло. - Ты хочешь чтоб все домы узнали где мы?..

- А то они не знают!.. - насмешливо бросила Гроза. - Мы своей стрельбой уже всю округу переполошили.

Не отвечая больше на бормотания пеленга, Гроза потребовала у робота отчет об окружающих объектах.

- Направление ноль-четыре-семь, обнаружен металлургический завод противника. Направление один-три-шесть, обнаружена станция генерации плазмы, принадлежность - нейтральная. Направление два-пять-ноль, обнаружен инженерный комплекс противника…

Робот еще несколько секунд покрутил «головой» и умолк.

- И все?.. - не дождавшись продолжения, подала голос Гроза.

- Осуществляю глубокий поиск путем нейтринного сканирования,- отозвался «Номер три». - Определено местоположение следующих объектов: направление ноль-шесть-восемь - инженерный комплекс противника; направление один-семь-три - энергостанция противника; направление три-один-шесть - металлургический…

- Стоп!.. - прервала Гроза доклад машины. - Направление один-семь-три, энергостания, параметры?..

Робот помолчал, жужжа сенсорами и пощелкивая чем-то внутри корпуса.

- Стационарный энергетический блок, принадлежность - доминаторы класса Террон, состояние - функционирует. Расстояние до объекта - две тысячи сто тридцать два метра, оборона - две стационарные лазерные турели, состояние - функционируют. Дополнительная защита - два доминатора системы П.А.Л.

- Достаточно!..

- Ты чего задумала?.. - повторил свой недавний вопрос Ацелло.

- Два домика системы П.А.Л., значит корпуса типа «Парагон» на две пушки, - словно не слыша его бормотала себе под нос Гроза. - Модулей активных помех нет… Плюс две лазерные турели, гм… Думаю справятся.

- Ты о чем?.. - Не выдержал уже и Драген.

- Мы не в состоянии запустить ту энергостанцию, зато можем попытаться отбить у них другую, о которой сейчас нам докладывал «Номер три». Она совсем в другой стороне и обороны у нее всего ничего. Думаю, даже два наших робота справятся с ее захватом и переориентируют поток энергии на нашу базу.

- А если не справятся? - задал резонный вопрос Янса-Анк.

- Не справятся, так хотя бы ослабят защиту, и третий робот точно сумеет, - убежденно ответила предводитель.

- А у нас пять их всего, - заметил фэянин.

- Третьего-то мы не потеряем, - ответила Гроза. - Да и в конце концов, мы их для чего строили?.. Чтоб они тут как в музее стояли?.. - девушка махнула рукой в сторону поблескивающих на палящем солнце роботов.

Как раз в этот момент машины зашевелились, а «Номер один» громогласно сообщил.

- Внимание! Зафиксирована работа систем наведения!.. Направление - ноль-два-шесть!..

- Вон они!.. - выкрикнул гаалец, указывая вперед. На холме возникли два доминатора, которых в пылу спора никто и не заметил и, если бы не предупреждение, отряду наступил бы конец.

- Огонь!.. - выкрикнула Гроза, падая в пыль и подсечкой сбивая на землю замешкавшегося пеленга.

Воздух со зловещим шипением прошили сотни снарядов, и по строениям базы прокатилось звонкое крещендо попаданий. Во все стороны полетели раскаленные осколки, к счастью никого не задевшие. Вслед за пристрелкой доминаторы открыли огонь из более тяжелого оружия, а затем прямо посреди периметра со страшным грохотом разорвалась мина.

Однако и команда Грозы не осталась, как она подумала, незамеченной. Защитники базы разом разрядили ракетометы в приближающуюся двойку, и от доминаторов осталась лишь горка дымящегося мусора.

Из-за ближайшей скалы выскочил спрайт, но разлетелся в клочья, поймав очередь автоматической пушки прежде, чем кто-либо из отряда успел схватиться за оружие.

Элеомис выглянул из своего укрытия и бегло оглядел окрестности. Больше доминаторов пока нигде не наблюдалось.

- Чисто… - сообщил он остальным.

- Ох, мать твою!.. - выдал Ацелло свою излюбленную фразу, выбираясь из-под кучи мусора, в которую его закопала ударная волна разорвавшейся мины.

- Это точно, - согласилась Гроза, сбрасывая со спины ворох сухих веток. - Спорить некогда, нужно попытаться захватить энергостанцию, пока они еще не всей толпой сюда приперлись.

Гроза подошла к стоящим в ожидании роботам и оглядела их. Близкий разрыв мины покорежил броню на двух машинах, но незначительно. Номера три и пять были в полностью работоспособном состоянии.

- Номер три, номер пять, внимание!

- Жду команды!.. - хором отозвались названные машины.

- Активировать программу захвата!..

- Цель?..

- Направление один-семь-три, объект - энергостанция противника. Оборону уничтожить, цель захватить!..

- Приказ принят к исполнению!..

В следующее мгновение загудели мощные турбодвигатели и оба робота, оставляя на металлическом покрытии периметра глубокие царапины от гусениц, двинулись к выходу с базы.

Гроза забросила на плечо болидную винтовку и проверила заряд в ручном дезинтеграторе.

- Элеомис, за мной! Мы их прикроем если что.

Фэянин молча взгромоздил на плечо вторую винтовку и последовал за предводителем. Гроза обернулась.

- Оставшихся роботв расставьте так, чтобы они простреливали все возможные подходы к базе, Янса, ну ты знаешь. И не шумите тут.

Гаалец кивнул и направился инструктировать роботов, Ацеллло и Драген заняли позиции на периметре, а Гроза и Элеомис помчались вдогонку за уже успевшими уйти довольно далеко роботами.

Машины поступали весьма грамотно. Они спустились в идущий в нужном направлении каньон и шустро продвигались по его дну, избегая таким образом радаров противника. Пару раз доминаторы появлялись довольно близко, буквально в нескольких сотнях метров, однако диверсантов не замечали и убирались восвояси. Крадущихся же в некотором отдалении человека и фэянина вообще невозможно было засечь, поскольку оба были мастерами разведки и передвигались неприметно и беззвучно аки тени.

Поначалу Гроза опасалась нарваться на спрайтов, но пока что им не встретился ни один. Очевидно, все эти биомеханические твари собрались сейчас вокруг захваченной отрядом базы и продолжали прощупывать ее оборонительный потенциал. О том, что будет, когда доминаторы поймут, что база практически беззащитна, Гроза старалась не думать.

Элеомис остановился и поднял бинокль. В километре впереди отчетливо вырисовывалась плоская махина энергостанции, возле которой неподвижно торчали два доминатора. Две лазерные турели выглядели потрепанными, хотя еще и вполне боеспособными. А каньон, по которому шустро пылили роботы, идущие на захват станции, не доходя до нее, делал резкий поворот.

- В паре сотен метров от станции придется им из каньона выбраться, - сообщил фэянин результаты своих наблюдений.

- Пошли, - махнула рукой Гроза, переходя на бег. - Мы должны оказаться там первыми и отвлечь сторожей…

Элеомис без слов бросился следом.

Они успели, но времени оставалось совсем мало. Первый робот уже выбирался из каньона, поднимая гусеницами тучи пыли и активно привлекая внимание лазерных турелей. Обе пушки уже нацелились на источник беспокойства и теперь ожидали удобного момента, чтобы превратить противника в лужу расплавленного металла. Доминаторы пока оставались на месте, лишь настороженно крутили «головами» и пощелкивали затворами пушек.

- Не здорово…- пробормотал Элеомис, подползая к пристроившееся за огромным валуном Грозе.

- Ты о чем?..

- У одного из этих бомба… - фэй махнул рукой в сторону охраняющих станцию роботов.

- Хреново… - согласилась девушка. Зная конструкцию корпусов типа «Парагон», идентичные которым имели стражи станции, она предположила наличие у обоих заплечного миномета, подобного тому, из которого недавно был нанесен удар по базе. И вот сюрприз - один из доминаторов оказался камикадзе, несущем на спине протонную бомбу, способную в пыль разнести все в радиусе нескольких сотен метров.

Послышался скрежет металла о камни и из облака пыли выбрался первый робот-захватчик. В то же мгновение в воздухе вспыхнули два огненных луча и вонзились в грудной щит наступающей машины. Броня мгновенно приобрела вишневый оттенок, и во все стороны ударил целый фейерверк искр.

- А где второй?.. - недоуменно спросил Элеомис, но в этот момент «Номер три» сам ответил на вопрос. Робот неожиданно появился из балки, причем совсем не там, где его ждали, и почти в упор всадил в ближайшую турель ракетный залп.

Громыхнул строенный взрыв и от турели полетели куски корпуса. Пушка прекратила огонь, но стала разворачиваться в сторону посмевшего выстрелить в нее наглеца, из чего можно было сделать вывод, что стрелять она еще в состоянии. Но тут в дело вступил первый робот и, после повторного тройного попадания пушка разлетелась в клочья.

Однако этот выстрел дорого обошелся и самому роботу. Вторая турель продолжала прожигать слой за слоем его броню и машина уже двигалась несколько тяжеловато, что говорило о перегреве систем. Кроме того, после уничтожения первой турели, охраняющие станцию доминаторы выскочили навстречу атакующим, и открыли огонь из всех стволов.

- Наш выход…- прошипела Гроза и, шустро проползя под кустами, пристроилась с винтовкой на вершине бархана. Элеомис нашел себе позицию десятком метров правее.

- Стрелок, - вызвала между делом девушка. - У нас тут горячая встреча, скорее всего, понадобится еще один робот, так что приготовьте…

- Понял…- отозвался Ацелло.

Оба атакующих тем временем совместными усилиями умудрились добить и вторую турель, но первый робот выглядел совсем плохо. Он уже не мог двигаться из-за перебитой гусеницы, один ракетомет был напрочь сорван вместе с куском пилона, а броня напоминала смятую пивную банку. Второй был в гораздо лучшем состоянии, но не рисковал высовываться под кинжальный огонь доминаторов.

- Давай!.. - выкрикнула Гроза, и воздух расколол двойной выстрел болидных винтовок. Авангардный доминатор, увлеченно расстреливающий обездвиженного робота, получил в корпус два кумулятивных заряда, лишившие его обеих пушек и завертелся на месте, пытаясь понять, что произошло. В следующую секунду его накрыл ракетный залп, и от противника осталась только покореженная антигравитационная подвеска.

Словно отдав этому залпу последние силы, развороченный «Номер пять» со скрежетом завалился на бок и замер. Из дыр на корпусе повалил дым.

- Камикадзе!.. - выкрикнул Элеомис, и они с Грозой бросились к станции. Последний оставшийся доминатор как раз вступил в обмен ударами с выбравшимся из укрытия «номером третьим» и преимущество было явно не в его пользу. С каждым выстрелом атакующего робота от доминатора летели клочья обшивки, что можно было только приветствовать, если бы не бомба за его спиной, которая в случае инициации поставила бы в операции по захвату энергостанции жирную точку. А в том, что он инициирует ее, дабы уничтожить противника, пусть и вместе со своей же станцией, не было никаких сомнений.

Элеомис остановился и, вскинув винтовку к плечу, тщательно прицелился. В это время очередная ракета угодила доминатору в антиграв и робот грохнулся на землю. Сервисные манипуляторы помогли ему приподняться, и доминатор даже умудрился выпустить еще один заряд из плазменной пушки, промазал и, теряя детали, рухнул обратно.

- Не спи!.. - крикнула Гроза фэянину, понимая, что сейчас критически поврежденный робот инициирует протонный заряд и разнесет здесь все к чертям. К тому же оставшийся робот-захватчик подъехал ближе и нацелил уцелевшие орудия на дергающегося на земле противника.

- Черт!.. - процедила девушка, понимая, чем это грозит, но выстрел Элеомиса прозвучал на секунду раньше и аккуратно, словно бритвой, срезал контейнер с зарядом с креплений. Бомба гулко плюхнулась на песок, а следом в искореженного доминатора вонзилась ракета, разорвав его на гайки.

Уничтожив последнего противника, робот, повинуясь программе захвата, двинулся к корпусу станции и принялся подключаться к системе управления.

- Уф-ф…- выдохнула Гроза, снимая палец с курка. - Похоже, получилось…

- Похоже, - согласился Элеомис, поднимаясь и забрасывая винтовку за спину.

Оба диверсанта проворно сбежали с бархана и, бдительно косясь по сторонам, пробрались на периметр станции. Здесь все было завалено обломками лазерных турелей и осколками брони доминаторов. Робот-захватчик деловито гудел, меняя конфигурацию энергопередачи.

- Стрелок, - вызвала Гроза. - Как вы там?..

- Живые, - отозвался пеленг. - Драгена слегка зацепило, спрайт слишком близко подобрался, сволочь. Что-то их здесь все больше, не нравится мне это… Да, робота к вам отправили…

- Стоп! Уже не надо, станцию мы захватили… - успела сказать Гроза, после чего совсем рядом грохнул взрыв.

- Что за?..

Рядом возник Элеомис.

- Доминаторы!..

- Где? Откуда, черт бы их побрал?.. - вскочила Гроза.

- С востока. Три или четыре машины, не разглядел… Прямо сюда прут…

Гроза выскочила на периметр и тут же едва успела прыгнуть обратно, под прикрытие стен станции. Очередь автоматической пушки вспорола металл покрытия там, где девушка находилась только что.

- Что делать будем?.. - спросил фэй, перезаряжая винтовку. - От толпы этой не отбиться нам …

Действительно, даже имея на вооружении болидные винтовки, обладающие исключительно бронебойностью, диверсанты едва ли смогли бы отразить атаку четырех роботов. В отличие от захваченной отрядом базы, вокруг которой было где спрятаться и занять огневую позицию, энергостанция располагалась на плоской макушке бархана и была как на ладони.

За углом громыхнул залп ракетометов уцелевшего робота, реактивные снаряды с шипением ушли к цели.

- Проклятье!.. - Гроза, позабыв всякую осторожность, выскочила из укрытия. - Номер три, отставить атаку, конфигурируй станцию!..

- Приказ принят!.. - прогудел робот за секунду до того, как очередь плазменной пушки вспорола его броню и с мясом вырвала левый ракетомет.

Щелкнул выстрел болидной винтовки, заряд унесся куда-то вдаль.

- Попал?.. - спросила Гроза, заползая в укрытие фэянина.

- Не знаю…

- Накрылся наш захват…- процедила Гроза, однако в это момент из-за угла послышался доклад.

- Конфигурирование завершено!..

- А может и нет…- хмыкнул Элеомис, но в этот момент прилетевшие издалека ракеты разнесли и без того побитого робота в клочья.

- Че-о-орт!..

Неожиданно в нескольких метрах от затаившихся диверсантов хлестко ударил залп ракетометов. Это вышел на атакующую позицию посланный с базы робот и с ходу ударил по противнику из всех стволов. Авангардный доминатор, находящийся уже в сотне метров от станции получил в корпус сразу шесть ракет и был отброшен назад, после чего уже не смог подняться. Остальные роботы притормозили и стали растягиваться в широкую цепь, чтобы иметь возможность стрелять всем одновременно.

- Сваливать надо отсюда…- подвел итог Элеомис и оба диверсанта начали осторожно отползать в сторону каньона, по которому можно было добраться до своей базы.

- Стрелок Грозе, - вышел на связь пеленг. - Энергоснабжение восстановлено, орудия активированы…

- Похоже что через пару минут они опять отрубятся…- буркнула Гроза. - Здесь четыре… нет, уже три дома, и один наш робот с ними не справится…

- Мать их!.. - ответил вполне ожидаемой фразой Ацелло. - Что теперь?..

- Мы отходим, будьте готовы нас прикрыть в случае чего…

- Принято!..

Неподалеку громыхнул взрыв. Гроза вскинула голову, но их робот был пока еще цел и даже не очень поврежден, поскольку ухитрился удачно втиснуться между корпусом станции и одной из опор ограждения. Теперь из укрытия торчали лишь стволы его орудий, периодически выплевывающие смертоносные заряды во врага. Впрочем, на этот раз доминаторы имели эффективную систему помех, и большинство ракет ложились мимо. Было ясно, что уничтожение последнего защитника, а так же возврат станции противником было лишь вопросом времени.

- Хреново…- процедила Гроза, сползая в каньон. - Очень хреново…

На подходе к базе они нарвались на спрайта. Тварь подстрелили, но перед этим она успела зацепить винтовку Грозы, превратив ее в бесполезный кусок железа и разорвать рукав комбинезона Элеомиса, едва не лишив того руки. Фэй ухитрился сбросить с себя восьмидесятикилограммовую машину, после чего Гроза винтовкой как дубиной сшибла того с лап и выстрелом из дезинтегратора, настроенного на самую малую мощность, превратила в пар.

Выбравшись из каньона, диверсанты вынуждены были залечь, поскольку доминаторы, до поры окружившие базу, явно решили двинуться на приступ, и теперь оставшиеся на базе члены отряда отчаянно отстреливались от не спеша приближающихся роботов. Немало помогал им в этом реактивированный оборонительный пояс, чьи тяжелые пушки посылали в приближающегося противника снаряд за снарядом и некоторые из доминаторов выглядели уже довольно побитыми. Правда это ничуть не мешало им продолжать атаку. Радости не добавляли и спрайты, появляющиеся отовсюду словно из-под земли и заставляющие отряд тратить на них и без того заканчивающиеся боеприпасы.

Позади гремела еще одна канонада - оставшийся на энергостанции робот как мог сдерживал наступавшего противника. Увы, продержался он недолго - мощный взрыв и последовавшая за ним тишина дали понять, что станция вот-вот вернется обратно к своим создателям.

- Нам крышка!.. - встретил Грозу истерический вопль Ацелло, когда она с фэянином наконец добралась до базы, чудом не попав под огонь доминаторов.

- Не ори, еще не все потеряно!.. - попыталась осадить пеленга предводитель, но мощный взрыв, разбросавший по периметру обломки одного из роботов-защитников, переубедил ее в этом. Второй робот уже едва держался, вся броня машины была испещрена вмятинами и пробоинами, один ракетомет безжизненно болтался на искореженном пилоне, пушка была напрочь сорвана, траки обеих гусениц валялись вокруг. Тем не менее, машина продолжала вести огонь из уцелевшего ракетомета и иногда даже ухитрялась попадать. Основной же натиск врага сдерживали пушки оборонительного пояса, которых, правда, становилось все меньше. Доминаторы сосредоточили свой огонь именно на них и медленно, но верно сносили турель за турелью.

Неожиданно по ряду пушек прокатился треск, и стволы беспомощно опустились. Доминаторы вернули себе захваченную энергостанцию, и питание оборонительного пояса прервалось.

- Нам крышка!.. - повторила Гроза слова Ацелло.

Словно по мановению руки пеленг оказался рядом.

- Вызывай подкрепление!..

- Мы до него не протянем…

- Вызывай!.. Янса только что обнаружил вход в пещеру почти под базой. Мы сможем отсидеться там…

- Мощности передатчика все равно не хватит!.. - фыркнула Гроза.

- Куда достанешь!.. - вспылил Ацелло. - Даже если зацепишь пролетающего мимо рейнджера, это уже что-то.

Грохнул взрыв, и обломки очередной пушки поскакали по периметру, заставив Грозу и Ацелло быстро менять дислокацию.

- Персонком! - осенило вдруг девушку. - Система же обитаема. Попробую дотянуться до военных каналов…

Гроза вынула свой коммуникатор и с головой погрузилась в настройку. Ацелло, чтобы не мешать, отполз в сторону и попытался сделать тактическую оценку боя, однако спустя пару минут понял, что точнее всего создавшуюся ситуацию описывало одно слово - кранты.

- Внимание! Всем кто меня слышит…- послышался позади голос Грозы. - Говорит сводный диверсионный отряд Коалиции!.. Мы зажаты в кольцо наземными силами доминаторов на планете Гешши в районе вражеской базы… Попытка захвата базы окончилась неудачей, просим помощи!.. Прием!..

Динамик коммуникатора захрипел, затем издал нечленораздельный звук и умолк.

- Кто-нибудь меня слышит?.. - продолжала взывать девушка. - Прием!..

Коммуникатор вновь хрюкнул и умолк насовсем.

- Кто-нибудь?.. Прием!.. - на грани истерики выкрикнула Гроза в микрофон, но прибор упрямо молчал.

- Бесполезно все это!.. - Гроза вскочила и в сердцах запустила персонком в стену базы. Прибор красиво разлетелся миллионом осколков. В это время очередная очередь из плазменной пушки вонзилась в стену в трех метрах от девушки, и мощная взрывная волна отшвырнула ее в сторону, едва не бросив на зазубренные края разорванного ограждения базы. От осколков ее спас только бронекостюм, а так же Янса-Анк, который самоотверженно бросился к предводителю и успел затащить ее в проем между двумя корпусами базы.

- Чтоб вас!.. - выругалась пришедшая в себя Гроза.

Неожиданно неподалеку раздался рык Драгена.

- Какого хрена, что это?!.

Гроза и Янса-Анк переглянулись и бросились на крик.

Малок стоял возле разорванного ограждения периметра базы. Здесь пока еще было тихо, доминаторы резвились с другой стороны, добивая оставшиеся пушки оборонительного пояса. Но указывал Драген совсем в другую сторону, туда, где над высившимся в нескольких сотнях метров отсюда каменистым обрывом вилось облако пыли. Оно все увеличивалось в размерах и, похоже, приближалось. Оттуда же доносился едва слышный звук, больше всего напоминающий шум ветра.

Ацелло открыл было рот, чтобы выдать язвительную реплику в адрес малока, но умолк, потому что в следующую секунду далекий звук сменил тональность и стал больше напоминать гул турбины.

- Что за?.. - выразил общую мысль Элеомис.

В этот момент из-за дальнего корпуса базы вынырнул доминатор, и только быстрая реакция спасла отряд от выпущенной по ним ракеты. Все дружно скатились в каньон, набив немало синяков о встречные камни, и ракета врезалась в ограждение, покорежив его еще больше.

- Ну, все…- успел проговорить Элеомис, прежде чем над краем каньона вырос силуэт доминатора…

Далекий неясный гул приблизился и внезапно перешел в могучий рев. С недалекого обрыва, в туче пыли и щебня, взметнулось хищно зализанное стальное нечто и с лету врезалось в не успевшего ничего понять доминатора. С оглушительным лязгом робот разлетелся на составные части, а раздробившее его нечто мягко приземлилось на четыре колеса и проскользило юзом несколько десятков метров.

- Какого?.. - только и сумела выдавить Гроза.

Взревели мощные турбины и машина - теперь все сумели разглядеть «Фэйберд», фэянский спортивный внедорожник, - разбрасывая рифлеными протекторами песок помчалась, набирая скорость, к столпившимся у входа на базу доминаторам.

Доминаторы заметили угрозу и открыли огонь, но рэйсер набирал скорость столь стремительно, что все заряды вспахивали песок у него за кормой. Подпрыгнув, словно на трамплине, на обломке турели «Фэйберд» взмыл в воздух и мощным бампером разнес еще одного робота, а затем, в развороте, пройдя юзом, сшиб бортом ходовую часть следующему.

В машину влепились несколько плазменных сгустков, но, похоже, даже не поцарапали полированную обшивку, как не сказывались на ней и многочисленные таранные удары.

Отряд Грозы, забыв об осторожности, с отвисшими челюстями наблюдал, как неизвестный сумасшедший гонял тяжелый «Фэйберд» по развороченной базе и мощными ударами одного за другим сносил подворачивающихся доминаторов. Одного рэйсер просто впечатал в стену корпуса, да с такой силой, что обшивка стены пошла трещинами, а сам робот превратился в подобие смятой консервной банки. Еще на одном маневре машина играючи пробила ограждение периметра, состоящее из карбоновых стержней, что не по силам было бы наверное и танку.

На ближайшем холме появилась еще тройка доминаторов. С ходу узрев непорядок, они дали дружный ракетный залп по периметру, однако если и попали в «Фэйберд», на того это не произвело не малейшего впечатления. Рэйсер стрелой вылетел из огненного клубка и рванул к противнику, наращивая скорость практически до невозможной на песке.

Однако на этот раз расстояние между ними оказалось довольно большим и доминаторы сумели рассчитать опережение. Грохнул залп и «Фэйберд» скрылся в клубках разрывов сразу трех попавших в него ракет. Однако уцелел. А затем челюсти наблюдателей отвисли окончательно, хотя, казалось бы, дальше было уже некуда.

«Фэйберд» подброшенный взрывной волной взмыл в воздух и внезапно разделился на множество составных частей, быстро и плавно перегруппировавшихся в неком определенном порядке и на землю с глухим ударом приземлился уже бронированный боевой робот гуманоидного типа, ростом около пяти метров, в частях тела которого угадывались детали корпуса внедорожника.

Одним ударом мощного кулака робот пробил насквозь ближайшего доминатора, а затем рывком второй руки разорвал несчастного противника пополам. Второй доминатор успел наспех выстрелить и тут же получил сильнейший удар тяжелой ногой, от которого просто рассыпался на месте.

Третий робот, оказавшийся несколько поодаль, открыл огонь из пушек, и цепочка попаданий с лязгом пересекла стальную спину бывшего «Фэйберда». Робот молниеносно развернулся - он вообще был весьма подвижен, словно живое существо - и вскинул руку. Сжатые в кулак пальцы, а затем и часть предплечья скользнули в стороны и быстро сложились по иному, формируя ствол орудия, здорово напоминающего мультирезонатор. Что и подтвердилось через секунду, когда с резким хлопком в доминатора врезался светящийся шар размером с голову человека и разнес его буквально в пыль, а все вокруг качнуло тугой воздушной волной.

Робот резко развернулся. На холме позади базы возникло новое звено доминаторов, но они не успели даже прицелиться. «Фэйберд» прыгнул вперед и с его видоизменившихся плеч стартовали четыре ракеты, за несколько секунд преодолели пять сотен метров до целей и с грохотом врезались в них.

Доминаторы, впрочем, уцелели, только один из них от удара не сумел удержать равновесие и кубарем скатился с холма. Подняться ему было уже не суждено - «Фэйберд» пригвоздил его мультирезонатором, а затем выстрелил под ноги оставшимся. Мощный взрыв снес тройку роботов с холма, после чего заговорил третий аргумент рэйсера - левая рука превратилась в роторную пушку, в несколько секунд переработавшую пытающихся подняться доминаторов в конфетти.

- Ё!.. - проронил наконец Ацелло.

Бой закончился. В наступившей тишине «Фэйберд» выпрямился и спрятал оружие, вновь ставшее его руками и плечами. Затем огляделся. Вокруг дымились останки доминаторов и обломки, некогда бывшие оборонительным поясом базы.

Робот прошагал по развороченному периметру и, подойдя к главному корпусу базы с заводом роботов, быстро сорвал одну из панелей обшивки и что-то с хрустом вырвал из внутренностей корпуса.

- Это кто ж такой, а?.. - прошептал Ацелло и шарахнулся в сторону, как впрочем и остальные, поскольку робот отреагировал на его едва слышный шепот резким оборотом и взмахом руки, мгновенно трансформировавшейся в мультирезонатор.

Янса-Анк нырнул в овраг, Драген просто прижался к стене корпуса, Гроза и Ацелло замерли на месте, боясь даже моргнуть, а Элеомис шустро прыгнул за опору ограждения.

Казалось, пауза длилась вечность, хотя на самом деле прошло всего несколько секунд. Гроза, не отрываясь, смотрела на лицевую часть головы робота, на которой отчетливо вырисовывались пылающие льдисто-голубым пламенем сенсоры… нет, глаза с вращающимися сегментами. Ствол резонатора, не дрогнув, смотрел прямо на нее, словно чужак с первого взгляда опознал в ней лидера отряда.

Затем робот издал некий звук - девушка готова была поспорить, что робот насмешливо хмыкнул - и медленно выпрямился. Ствол мультирезонатора разделился на составные части и плавно перетек в форму четырехпалой кисти.

Робот развернулся спиной к замершему в ступоре отряду и прыгнул вперед, приземляясь на мощные руки. Точнее руки в этот момент уже приобрели форму бампера и передней подвески «Фэйберда», в который через мгновение и трансформировался полностью загадочный союзник. Взвыли турбины и рэйсер, поднимая тучи пыли и с грохотом расшвыривая попадающиеся на пути обломки доминаторов, помчался по равнине. Спустя десяток секунд машина исчезла за холмами, и лишь некоторое время еще напоминала о себе затихающим гулом двигателей.

Гроза почувствовала минутную слабость и опустилась на колени. Рядом сполз на землю Драген. Откуда-то сбоку подполз Ацелло, который до сих пор не мог прийти в себя и нервно дергал правым глазом.

- Почему… он не тронул нас?.. - удивленно пробормотал он.

Гроза бросила взгляд на оседающую пыль в том месте, где недавно промчался «Фэйберд».

- Он наш союзник, - ответила она. Других выводов просто не было.

Сверху послышался нарастающий гул двигателей. Высоко в небе таял инверсионный след, а к базе направлялся, подыскивая место для посадки, красно-черный корабль малокского рейнджера.

«Похоже, нас все-таки услышали» - успела подумать Гроза и потеряла сознание.

432 0 0