Глава 21
Битва гигантов

Система Муфрид. 19 декабря 3304 года.

В эфире установилась такая тишина, что ее можно было потрогать руками. Марсель даже постучал пальцем по наушнику, проверяя, не пропала ли связь. Зато в следующее мгновение наушники едва не слетели с головы, поскольку волна буквально взорвалась криками, среди общего настроя которых легко угадывалось состояние, близкое к панике.

- Нам конец!!! - вопил кто-то.

- Надо срочно отступать!!! - вторил ему другой.

- Тихо!.. - прогремел на открытой волне голос Дюка. - Вы что, уже помирать собрались?!.

Эфир слегка притих, однако большинство пилотов продолжали прибывать в состоянии далеком от боевого настроя.

Тем временем Блазер - а это был именно он - значительно приблизился, не собираясь давать противнику вволю наговориться перед столкновением.

- Дюк, нам крышка!.. - пискнул кто-то.

- Цыц!.. - рявкнул командор. - Всем звеньям, перегруппировка! База, активировать боевой режим!..

В центре управления «Скорпиона» на Дюка устремились ошалевшие взгляды трех пар глаз.

- Дюк… - несмело произнес, наконец, Дрейк. - Ты… это… в порядке?..

- Более чем!.. - командор выпрямился и бросил горящий взгляд на приближающуюся метку на радаре. - Еще никогда «Скорпион» не отступал перед лицом противника и этот бой не станет исключением!.. Знаю, что мы его не уничтожим, но врезать этой сволочи мы просто обязаны!..

- Дюк, эта хреновина только по размеру в двести раз больше нас!..

- Внимание!.. - проигнорировав доводы помощника, вышел на открытую волну командор. - Никто не отступает!.. Боевые звенья, группировка по флангам базы. Покажем этой твари, на что способна Коалиция!..

- Мы теряем связь, командор!.. - доложили с одного из крейсеров. - Блазер глушит наши каналы…

- «Скорпион», главный калибр к бою!.. - скомандовал Дюк.

- Дюк, ты сам хоть понимаешь, во что хочешь ввязаться? - прорезался сквозь нарастающие помехи голос Марселя.

- Не дрейфь, приятель, я не совсем еще съехал с катушек, - с кривой усмешкой отозвался командор. - Мы атакуем первыми, нанесем ему хоть какой-то урон и быстренько свалим отсюда.

Марсель только скептически хмыкнул в ответ, но возражать не стал. Отступление было и не в его правилах. Рейнджер развернул корабль и подвесил его прямо над мостиком «Скорпиона», расположенном в нависающем над базой «хвосте». Отсюда ему открывался отличный вид на громаду боевой станции, а впереди сияла яркая звезда, растущая с каждой минутой. Блазер был уже близко.

- Приготовиться!.. - прошелестел сквозь все усиливающиеся помехи голос командора.

- Дюк, связь заглохнет через пару минут, а без нее мы много не навоюем, - предупредил Дрейк.

- Ничего, у нас в запасе имеется пара фокусов для такого случая, - усмехнулся Дюк и передал в эфир приказ. - Внимание всем! Переходим на лазерную связь!..

Прокатившаяся на фоне бескрайней черноты космоса вереница разноцветных вспышек продемонстрировала, что приказ командора принят к исполнению. Корабли перешли на связь по кодовым световым сигналам, воспроизводимым при помощи специальных лазерных маяков.

По бортам «Скорпиона» прокатилась серия сине-зеленых вспышек. Компьютеры вьющихся вокруг базы кораблей тотчас распознали код и выдали пилотам приказ - открыть огонь по цели.

Тьма космического пространства вновь озарилась целой гирляндой вспышек, но на этот раз от стартующих снарядов. Сотни ракетных трасс протянулись к проявившейся впереди красной громаде Блазера. Широкой цепью растягивались скоростные торпеды, выпущенные фэянскими крейсерами, и миллионами искр пронзали вакуум реактивные снаряды крупнокалиберных пушек.

Ответ огромного доминатора оказался более чем впечатляющим. Казалось, вся его носовая часть отделилась от корпуса и устремилась на защитников системы, когда Блазер дал ответный залп из фронтальных батарей. Тысячи ракет вперемешку с энергетическими сгустками смертоносным облаком растянулась вдоль всей линии фронта, грозя сжечь все и вся.

- Мать твою!.. - просипел Дрейк, глядя на радар, который сплошным красным пятном демонстрировал ответный удар Блазера.

Первыми из доминаторских «подарков» добрались до базы плазменные и протонные заряды, однако ослабленные расстоянием не смогли противопоставить мощным защитным экранам «Скорпиона» практически ничего. Более мелкие же корабли просто увернулись от прямолинейно летящих «подарков». Первый ход Блазера не принес ровным счетом никакого урона.

- Что, съел?.. - усмехнулся Дюк.

- Это еще цветочки, - осадил его помощник. - Его ракеты на походе!..

- Спокойно, - отозвался командор. - Мы еще только начали. Перехватчики, огонь!..

Из-под брюха «Скорпиона» стартовал шлейф ракет с необычно длинным корпусом. Быстро обогнав корабли они растянулись в широкую цепь, охватывая полукольцом приближающийся град блазерских снарядов и внезапно стали рассыпаться на части, распыляя в пространство вокруг себя миллионы пылающих ослепительным огнем частиц. На пути доминаторских снарядов встало непроницаемое светящееся облако.

Ракеты и торпеды Блазера влетели в него и стали детонировать одна за другой, натыкаясь на источающие пламя тепловые обманки. По всей линии фронта растеклось свирепое море огня, растянувшееся на многие сотни километров. Впечатление было такое, что впереди вдруг возникла из ниоткуда целая галактика..

- Ничего себе!.. - качнул головой Бронский, во все глаза наблюдая за этим феерическим зрелищем. Такого майор еще никогда не видел.

- Ракеты!.. - оповестил наблюдатель.

- Вижу, - отозвался Дюк и продублировал оповещение всем. Многие из выпущенных Блазером снарядов благополучно преодолели тепловую завесу и теперь стремительно сокращали расстояние до кораблей Коалиции. Однако их было уже значительно меньше, чем поначалу.

- По ракетам - огонь!.. - просигналили маяки на бортах «Скорпиона».

Впрочем, команды не потребовалось. Находящиеся в системе пилоты были опытными вояками, и без чужих приказов знали, что делать. По приближающимся ракетам ударили сотни стволов, кроша рулевые сопла лазерными и потоковыми зарядами, а прямыми попаданиями кумулятивных снарядов заставляя боеголовки детонировать. Перед самой базой повторно расцвела огненная карусель разрывов, однако многие ракеты прорвавшись сквозь плотный огонь продолжали идти к цели.

- Защиту на максимум, приготовиться к атаке!.. - рявкнул Дюк

В следующее мгновение ракеты добрались до «Скорпиона» и база затряслась от частых попаданий. По корпусу прокатилась волна разрывов, вызвавших радужные переливы защитного поля, в большинстве своем сдержавшего вражеский удар. Однако кое-где ракетам удалось нащупать брешь и несколько боеголовок взорвались на броне станции, вызвав пожар в одном из отсеков.

- Повреждение обшивки, командор, - доложил один из операторов.

- Защита?..

- Эффективность снизилась на десять процентов, но пока держится.

- Что за бортом? - спросил командор, имея ввиду состояние других кораблей.

- Есть повреждения, но ничего серьезного.

- А как там наши подарки?..

- На подходе, - сообщил Дрейк, не отрывающий взгляд от объема радара.

Дюк кивнул. Выпущенные силами Коалиции ракеты только подбирались к Блазеру, который впрочем даже не делал попыток сбить их, а продолжал невозмутимо переть прежним курсом, наступая на горстку смельчаков, осмелившихся бросить ему вызов.

- Знает, гад, что они ему ничего не сделают!.. - с досадой произнес Дрейк.

Гаалец ошибся, как впрочем ошибался и Блазер, полагая что горстка зарядов дерзких биологических особей не причинит ему вреда. Легкие ракеты, выпущенные с кораблей поменьше защиту разумеется не пробили, а вот торпеды, которыми стреляли фэянские крейсера и сам «Скорпион», еще на подлете выстроились по одним им ведомой схеме и нанесли массированный удар едва ли не в одну и ту же точку защитного поля доминатора.

Наблюдатели на базе сумели разглядеть в телескопы, что первые две волны торпед вызвали лишь радужные сполохи силовых полей. Третье попадание пришлось ждать на пару секунд дольше, но произошло оно уже в сам корпус Блазера. Умные торпеды определили наиболее слабое место в конструкции доминатора и ударили не в основной корпус, а в соединяющие его части перемычки, серьезно повредив несколько из них. На броне огромной машины вспыхнул цветок мощнейшего взрыва.

- Ага-а!.. - заорал Дюк и сгреб Дрейка в объятия. - Получил, скотина!..

- Он еще… ты-ы меня заду-уши-ишь…- брыкался помощник. - Он еще цел!..

- Ничего, мы это исправим, - усмехнулся командор, горящим взглядом пожирая махину противника. Даже невооруженным глазом отсюда были видны разлетающиеся обломки брони в месте попадания торпед. - Всем внимание. Огонь!..

«Скорпион» и корабли по флангам тотчас повторили залп, на этот раз выпустив еще больше снарядов и целя в поврежденный сектор Блазера. Наблюдатели уже оповестили всех, что в том месте заметна серьезная дыра в корпусе врага и силы Коалиции вознамерились решимости сделать ее побольше.

- Ответный залп!.. - доложил наблюдатель.

Блазер осознал свою ошибку и на сей раз атаковал лишь тяжелыми торпедами, одно попадание которых могло запросто разнести в клочья средний истребитель.

- Это уже плохо…- пробормотал Дюк, глядя на стремительно приближающиеся отметки на радаре. - Всем внимание, приготовиться к маневру!.. Противоракетные системы к бою!..

На сей раз торпеды добрались до стен базы значительно быстрее, поскольку Блазер все больше сокращал расстояние до цели. Сразу десять тяжелых снарядов вонзились в «Скорпион», причем две торпеды прошли защиту и в клочья разнесли броню в точке попадания. Станция содрогнулась, и по всем помещениям разнеслись сирены тревоги.

- Пожар в восьмом и десятом отсеках, командор!.. - доложил оператор.

- Ясно.

- В двенадцатом арсенал, - прохрипел Дрейк. - Знает куда метить, сволочь!..

- Вторая волна!.. - сообщил наблюдатель.

Дюк бросил взгляд на радар. На этот раз торпед было больше и шли они тем же манером что и фэянские, стремясь нанести как можно более сильный удар в одну и ту же точку.

- Маневр!..

Станция снова затряслась как в лихорадке от множественных попаданий, но Блазер в очередной раз просчитался. Маленькой по сравнению с его габаритами базе было значительно легче уклониться от волны неповоротливых торпед, а, кроме того, за считанные секунды до попадания прямо перед носом «Скорпиона» промелькнули три стремительных силуэта рейнджерских кораблей и в самую гущу доминаторских снарядов посыпались магнитные мины, заставляя торпеды детонировать и поражать своих соседей. В итоге вместо приближающихся двух сотен до базы добрались всего несколько десятков, да и те не нанесли серьезного урона, поскольку в большинстве своем были сбиты ракетами-перехватчиками.

Шесть торпед все же ударили в станцию, но до корпуса добралась всего одна, остальные с успехом отразило защитное поле.

Более мелким кораблям повезло меньше - до нескольких из них добрались торпеды и превратили в конфетти. Однако остальные по-прежнему пребывали в полной боевой готовности.

- Отлично, ребята!.. - просигналил Марсель ведомой двойке. Именно их отчаянная атака уничтожила большую часть приближающихся торпед. Теперь рейнджеры гонялись за промахнувшимися снарядами, которые не собирались сдаваться так просто и уже разворачивались для второй попытки. Впрочем, рейнджеры не собирались давать им такого шанса, и удар за ударом разносили доминаторских посланцев в пыль.

- Спасибо, парни, - кивнул пролетающим мимо рейдерам Дюк, словно они могли его видеть.

Залп Коалиции тем временем добрался до Блазера, но на этот раз большого ущерба не нанес. Гигантская машина сконцентрировала основной потенциал защитного поля на поврежденном участке корпуса и ни одна торпеда не прошла сквозь него.

- Ну, посмотрим!.. - пригрозил Дюк. - Посмотрим еще кто кого!.. Дрейк! Сколько еще ему плестись до радиуса поражения турбо?..

- Минуты три…

- Главный калибр к бою!..

По корпусу базы пробежала дрожь, на этот раз от работающих приводов, открывающих боевые консоли и выводящих трубогравиры на боевой взвод. Откуда-то прилетели и несколько торпед, но взорвались на поверхности защитных экранов, не причинив вреда.

- Состояние защиты?..

- Пятьдесят три процента, командор, - сообщил оператор. - Мы сможем выдержать максимум еще один залп…

- Ясно…

- Полторы минуты до входа цели в зону поражения, - казенным тоном отчитался Дрейк.

Блазер выпустил торпеды, но на этот раз все корабли, поняв, что база собирается нанести удар «инструментом» посерьезнее, открыли огонь по приближающимся снарядам, создав на их пути непроницаемую стену огня. Рейнджеры во главе с Марселем вообще летали едва ли не наперегонки с торпедами, выискивая их скопления, и раз за разом заставляли их детонировать самих и поражать соседние.

- Тридцать секунд до входа цели в зону поражения!..

Сразу несколько торпед попали в фэянский крейсер, едва не переломив его пополам. Три драккара тут же выстроились рядом, защищая поврежденный корабль от возможных атак и, как оказалось, вовремя. Из тени Асасота выскочили три смерша и, набирая скорость, устремились к горящему крейсеру с намерением добить его.

- Еще вас не хватало!.. - процедил наблюдающий эту картину Дюк. - Правый борт! Угомонить этих недоносков!..

Бортовые орудия «Скорпиона» полыхнули яростным залпом, и сотни зарядов потоковых бластеров перемололи дерзких доминаторов в пыль.

- Десять секунд!..

Блазер получил еще одно повреждение. Защита, сконцентрированная в одной точке корпуса, дала слабину в другой, однако серьезного ущерба доминатор все же не получил. Ответный удар разнес еще два средних корабля и повредил машину рейнджера Илиами.

- Цель в зоне поражения!..

- Подождем немного, - проговорил Дюк, изучая приближающуюся громаду в поисках слабых мест. - Пусть подойдет поближе… Главный калибр, приготовиться!..

- Есть!..

Над Блазером мелькнули три юркие точки. Рейнджеры как всегда не сидели на месте и на свой страх и риск подошли к гигантской боевой машине вплотную. Маневрируя на бешеных скоростях, грозящих размазать пилота по блистеру, Марсель, Илиами и Василий пронеслись над самым корпусом доминатора. Навстречу их машинам неслась настоящая стена огня, но огромные скорости кораблей и нестандартная боевая обстановка не позволяли Блазеру как следует прицелиться, и потому пока все заряды пролетали мимо.

Зная, что долго это не продлится, Марсель бросил корабль в пике и пронесся над самым корпусом огромной машины, лихорадочно шаря глазами по сторонам в поисках хоть какой-нибудь слабины в бронированном корпусе. Сосредоточиться мешало еще и впечатление, производимое Блазером вблизи. Это был не корабль, не робот, не боевая станция. Это был целый город! Гигантский стальной город, улей, полный неожиданностей и сверху донизу напичканный самым разнообразным оружием. Глядя на проносившиеся под ним конструкции, многие из которых превышали по размерам самые высокие архитектурные сооружения планет Коалиции, Марсель еще раз поразился безрассудству, с которым все они ввязались в бой с этим колоссом.

Продолжая отмахиваться от вертких козявок, Блазер, тем не менее, не забывал и об основном оппоненте. На «Скорпион» вновь обрушилась волна торпед вперемешку с зарядами дезинтеграторов. Спасало «Скорпион» пока только осознание Блазером того, что большое количество торпед и прочих зарядов, направленных на столь малую цель, только мешает друг другу, а потому доминатор посылал одну за другой небольшие партии снарядов, направляя их в самые уязвимые места противника. База уже имела немало повреждений, многие из которых ликвидировать в условиях боя не представлялось возможным. Защита слабела на глазах, а ответные удары не наносили противнику практически никакого ущерба.

- Ну ладно!.. - прошипел Дюк. - Сейчас ты у меня получишь, тостер!.. Главный калибр, приготовиться!..

По ребристым стволам турбогравиров зазмеились разряды, знаменующие максимальное насыщение энергетических контуров оружия. Ожили маневровые трастеры базы, корректируя прицельный вектор.

- Удар по направлению ноль-три-два!.. - руководил Дрейк, пристроившийся за пультом оператора связи. - Цель - повреждение в корпусе противника!..

Блазер, находящийся всего лишь в нескольких сотнях километров от «Скорпиона» выпустил очередную партию торпед, подкрепив атаку залпом из мультирезонаторов. Несколько зарядов вонзились в выстроившиеся по флангам базы корабли, превращая два из них в облака пламени. Осколки боевых машин тяжелым градом осыпали соседние корабли, заставив их пилотов понервничать.

- Огонь!.. - скомандовал Дюк.

По стволам турбогравиров вновь пробежали радужные энергетические волны, собираясь на боевых излучателях в тугие переливчатые жгуты, готовые выплеснуть всю свою убийственную мощь в противника. Спустя несколько секунд мощность заряда достигла требуемого уровня и шесть вихрящихся мерцающих трасс протянулись к огромной боевой машине.

Блазер, разумеется, заметил готовящуюся атаку и принял меры. Защитное поле доминатора вновь сконцентрировалось над точками повреждения корпуса, а фронтальные батареи выплюнули очередной торпедный залп в сторону «Скорпиона». Однако, прежде чем защита противника достигла максимальной мощности, удар турбогравиров базы достиг Блазера и, хотя и ослабленный защитой, все же добрался до корпуса.

«Скорпион» вновь ощутимо тряхнуло попаданием десятка торпед, так что Дюк и остальные едва удержались на ногах. От правой боевой консоли, в которой располагалась часть орудий главного калибра, полетели куски обшивки и надстроек.

- Сволочь!.. - процедил Дюк, с трудом удержавшись после удара. - Дрейк! Состояние орудий?..

- Одна пушка повреждена, - доложил гаалец, лихорадочно лупя по клавишам. - Остальные в норме…

- А этот?..

- Да что ему… Нет, погоди-ка!.. Ха, кажется мы его все таки задели! - восторженно завопил гаалец, глядя на мониторы, демонстрирующие информацию со сканеров.

- Точно, - после минутного разглядывания фонтанирующей пламенем дыры в корпусе противника согласился командор. - Только боюсь ему это что комариный укус…

- А я что говорил?.. - заикнулся было Дрейк, но Дюк его уже не слушал.

- Главный калибр! Приготовиться к залпу по прежнему вектору…

Стрелки не успели ответить. Станцию потряс чудовищный удар и все в центре управления полетели кувырком. «Скорпион» затрясся будто в лихорадке, несколько мониторов с треском лопнули, осыпав ничего не понимающий экипаж искрами, а армолит иллюминаторов пошел волнами, чудом выдержав нешуточную перегрузку.

Снаружи база выглядела не лучшим образом. Удар Блазера пришелся точно в носовую часть, где находилась часть ангаров и склады. Теперь на их месте зияла огромная дыра, ощетинившаяся обломками шпангоутов и рваными лоскутами брони. Кое-где последствия попадания еще давали о себе знать и надстройки станции ходили ходуном, местами теряя части обшивки и разнообразные мелочи.

Мимо просвистел корабль Марселя. Рейнджер в кабине только покачал головой, созерцая описанную картину. Затем направил машину в сторону Блазера, чтобы получше разглядеть повреждения гигантского робота и при случае обеспечить стрелкам «Скорпиона» эффективное наведение.

- Дюк, вы живые там?.. - попутно передал он.

- О-ох…- протянул командор, выбираясь из-под покореженного кресла и с хрустом распрямляя спину. - Что, мать вашу, это было?!.

- Не имею представления… - прохрипел Дрейк, стирая кровь с разбитого лба. - Такое впечатление, что наш выстрел по нам и шарахнул…

- Ё…- только и выговорил Дюк, глядя на развороченный нос «Скорпиона». - Ни хрена себе садануло!..

- А не пора ли нам убираться отсюда?.. - невинно поинтересовался Дрейк.

- Мы еще боеспособны, - рявкнул Дюк. - Статус?.. - требовательно бросил он в интерком.

- Защита практически нулевая!.. - с проскальзывающими в голосе истерическими нотками доложил оператор. - Блазер всадил в нас не меньше сотни зарядов мультирезонатора… Половина бортового оружия выведена из строя. Кроме того…

- Ну, погоди, тварь!.. - процедил командор, буравя взглядом приближающуюся громаду Блазера. - Сейчас посмотрим кто кого…

- Дюк…

- Всем внимание, приготовиться к отступлению! База, экстренный разгон гипердвигателя, - командовал тот. - Стреляем и сваливаем отсюда нахрен…

- Дюк!..

- Отстань!.. Главный калибр!.. Всеми стволами… По цели, мать ее!.. Залп!..

Все, кто слышал команду, затаили дыхание в ожидании удара во врага очередной всесокрушающей волны турбогравиров. Однако выстрела не последовало.

Дюк ввинтил тяжелый взгляд в скромно жмущегося за пультом Дрейка.

- Я как-то неясно выразился?..

- Дюк, у нас проблема… - пискнул тот.

- К чертям проблемы!..

- Это серьезная проблема!..

- Какого… что еще?!.

- У нас поврежден один из контуров главного генератора… - доложил гаалец.

- Ну и что?..

- А то, что мы либо стреляем, либо уносим ноги. На оба этих счастья у нас энергии не хватит!..

Дюк смачно выматерился сквозь зубы и рухнул в кресло. Такого поворота событий командор не ждал.

- Что будем делать?.. - нервно шмыгнув носом поинтересовался первый помощник.

Базу тряхнуло очередным попаданием, однако командор не обратил на это внимание. Он отчаянно пытался найти выход из создавшейся ситуации, но пока не видел других вариантов, кроме последнего в жизни «Скорпиона», да и их собственных, выстрела, или же бегства с поля боя, которое, скорее всего, уже не удалось бы ввиду близости к базе Блазера. Громадный доминатор явно не собирался так просто упускать шанс уничтожения серьезного противника.

- Мать твою…- проговорил командор.

Неожиданно прямо перед смотровыми панелями мостика проскользнул силуэт рейнджерской машины. Корабль раскрыл боевые консоли и устремился прямо на надвигающуюся громаду противника.

- Дюк, отойдите назад как можно дальше, - просигналили маяки корабля.

- Что?.. Что он затеял?.. - изумился Дрейк.

- Все назад! - опомнился командор и схватил интерком. - База, полный назад, живо. Всем внимание, немедленно отойти!.. Да шевелитесь вы, черти!..

К мчащемуся навстречу Блазеру кораблю Марселя присоединились еще две рейнджерских машины. Провожающий их взглядом через телескоп Дрейк только сейчас понял, почему Дюк столь поспешно отдал команду об отступлении. Каждый из рейдеров нес в захватах под брюхом ребристую сферу, перемигивающуюся разноцветными огоньками концентраторов.

- Кварковые бомбы!.. - присвистнул гаалец. - Ну, теперь все…

По станции пробежала дрожь, на этот раз от запустившихся по всему периметру реверсных двигателей. «Скорпион» принялся медленно пятиться назад.

- Мы должны успеть!.. - командор нервно стиснул плечо помощника, как и тот не отрывая взгляда от трех юрких точек на радаре. - Мы успеем!..

Волнение экипажа станции было вполне объяснимо. Радиус действия кварковой бомбы в космосе составлял десятки километров, а три таких снаряда в радиусе в две-три сотни гарантировали зону сплошного поражения. Это был рискованный, если не сказать самоубийственный шаг, однако все понимали и то, что другого выхода просто не было.

Это понимали и рейнджеры, несущие смертоносных посланцев навстречу противнику. Однако план Марселя включал в себя возможные последствия, а потому у сил Коалиции оставался шанс на успех.

- Приготовиться, ребята!.. - скомандовал рейнджер. Пауза в атаках, возникшая после получения Блазером последнего повреждения позволила им подойти к гиганту почти вплотную. - По команде начинаем десятисекундный отсчет…

Машины Василия и Илиами качнули плоскостями, показывая, что приказ принят, и троица смельчаков нырнула вниз, устремляясь к фонтанирующей пламенем дыре в корпусе Блазера, куда и намеревались нанести удар. Рейнджеры конечно не рассчитывали на стопроцентное попадание всех трех бомб в цель, но и одной вполне хватило бы чтобы Блазер уже не чувствовал себя превосходящим противника по всем статьям.

Доминатор заметил дерзкий маневр и на мчащиеся с дикой скоростью рейдеры обрушился шквал огня. Рейнджеры тотчас разбили строй, на несколько секунд запутав системы наведения огромной машины и выиграв еще несколько километров.

- Приготовились!.. - просигналил напарникам Марсель. - Отсчет пошел!..

Прикосновением к сенсору он запустил таймер и на экране бортового компьютера засияли быстро сменяющие друг друга рубиновые цифры.

Десять…

Навстречу кораблю Марселя выскочили несколько ракет, но сдетонировали, нарвавшись на встречный шлейф снарядов-перехватчиков.

Восемь…

Машина Василия заложила крутой вираж, уходя от залпа потоковых бластеров, однако несколько зарядов все же задели обшивку, не нанеся, впрочем, серьезных повреждений.

Шесть…

Выпущенная Марселем тепловая ракета врезалась в небольшой астероид, создав на пути доминаторских снарядов град обломков. Влетевшие в него торпеды попытались скорректировать свой курс, но неудачно и очередной, выпущенный по «Скорпиону» залп, не достиг цели.

Четыре…

До точки сброса бомб оставалось всего несколько десятков километров, когда удар одной из батарей накрыл уже имевшую до этого повреждения и оттого не столь маневренную машину Илиами. Прямое попадание вдребезги разнесло одну из несущих плоскостей и серьезно повредило правый двигатель. Потерявшая управление машина беспомощно завертелась волчком, продолжая тем не менее двигаться прежним курсом, прямиком в ощетинившуюся рваными клочьями брони дыру в корпусе Блазера.

- Черт!.. - выругался Марсель, бросая корабль следом. Василий не отставал. Рейнджеры, продолжая пока еще успешно уворачиваться от огня противника, зависли по бокам разбитой машины, пытаясь определить состояние пилота.

Лазерные маяки на корпусе фэянского рейдера слабо мигнули. Затем выдали короткую серию вспышек и погасли насовсем.

- Уходите отсюда…- перевели бортовые компьютеры рейнджеров.

- Ну уж черта с два!.. - воскликнул Василий.

- Поздно, - процедил сквозь стиснутые зубы Марсель, лихорадочно бросая корабль в стороны чтобы избежать попаданий. - Мы ему уже не поможем…

Илиами однако был еще жив. И, словно в поддержку пилота, ненадолго ожил и его корабль, начиная частично слушаться управления. Последним движением немеющей руки рейнджер направил изувеченную машину прямиком на противника и спустя секунду фиолетовый корабль исчез в огромной дыре в броне Блазера.

Рейнджеры вскинули руки в салюте, прощаясь с боевым товарищем, а затем одновременно вдавили кнопки сброса. Две бомбы, серебристыми молниями сверкнув в свете недалекого Муфрида, устремились за исчезнувшим кораблем Илиами.

- Валим отсюда!.. - заорал Василий, разворачивая машину и врубая форсаж.

Марсель не отставал и оба рейнджера, сжигая сопла маршевых двигателей и борясь с дурнотой от накативших перегрузок, устремились к вырисовывающейся неподалеку планете Лантинда, рассчитывая укрыться за ней от грозящего вот-вот вспыхнуть за спиной всесокрушающего пламени.

Блазер успел огрызнуться. Заряды мультирезонаторов впились в борта рейнджерских кораблей, заставив замолчать двигатели, а сами машины закувыркаться по непредсказуемой траектории. Это спасло их от добивающих ударов, которые просвистел совсем рядом, но не задели потерявшие управление рейдеры.

В следующее мгновение в недрах Блазера вспыхнула маленькая по сравнению с громадой доминатора искорка, знаменующая взрыв корабля Илиами, а в следующее мгновение внутренности колосса осветила ярчайшая вспышка ослепительно-голубого пламени, сжигающая светофильтры и пачками испепеляющая датчики далеких наблюдателей.

Огромный доминатор содрогнулся, словно от неожиданности и вслед за этим из дыры в его корпусе вырвался многокилометровый протуберанец, обильно сдобренный кипящим металлом от расплавленной брони. Гиганта повело в сторону, словно он на полном ходу натолкнулся на невидимое, но непреодолимое препятствие, а затем, уже из верхней части огромного робота ударил второй фонтан пламени, расплава и осколков, после которого уже на поверхности расцвел гигантский цветок третьего взрыва, окончательно порвавшего в клочья поврежденный сектор Блазера.

Фонтанирующий пламенем и раскаленными газами доминатор еще некоторое время лениво вращался вокруг своей оси, словно не в силах поверить в случившееся. Затем, на глазах у пораженных невиданным зрелищем пилотов Коалиции, уцелевший корпус расцвел сотнями пульсирующих огней, означающих включение маневровых двигателей, и гигантская боевая машина стала медленно пятиться назад.

Впервые за много лет войны символ доминаторской мощи и несокрушимости - Блазер - отступал!

Все, кто наблюдали эту картину в кабинах своих машин и на мостике «Скорпиона» не в силах сдержать эмоций дружно закричали «Ура!», а те, у кого была возможность, кинулись обниматься. Дюк в очередной раз сгреб Дрейка в медвежьи объятия, но пораженный невиданным успехом гаалец на этот раз не имел ничего против. Остальные наемники, ворвавшись на мостик, с дикими воплями облепили командование, словно хэчболисты игрока, забившего решающий мяч. Подобное творилось и в центрах управления других кораблей, а пилоты, в одиночестве находящиеся в кабинах своих боевых машин, восторженно салютовали победе, запуская в пространство десятки разноцветных сигнальных ракет.

- Смотрите! - ткнул пальцем в иллюминатор Дрейк. - Улепетывает, стервец!..

Там, где только что был уже отошедший от обидчиков на приличное расстояние Блазер, замерцали алые сполохи силовых полей, формирующих гиперкоридор, и поверженная боевая машина медленно исчезла в недрах иного пространства, не забыв гордо хлопнуть дверью - не обеспокоившись созданием «тонкого прокола» Блазер просто проломил гипербарьер, чувствительно тряхнув напоследок вторичной волной всех, кто остался в системе.

Дюк, с сияющей на лице улыбкой до ушей, повернулся к остальным и тоном хирурга-маньяка произнес.

- Поздравляю, коллеги. Операция прошла успешно!..

Раздавшийся за этим на восстановившейся уже общей волне громкий хохот наемников «Скорпиона» охотно поддержали все, кто его слышал, не затрудняя себя выяснением причины.

499 0 0