Глава 18
Гонки со смертью

Сектор Хоот, система Альфард, планета Ириниа. "Мертвый город". 3 декабря 3304 года.

Над Мертвым Городом планеты Ириниа занимался рассвет. Солнце лениво выползало из-за горизонта, словно нехотя освещая бесплодную равнину, простирающуюся на много километров вокруг. Протянувшиеся на многие сотни метров от руин тени причудливо изгибались, напоминая чьи-то руки. Казалось, город из последних сил пытается дотянуться до оставившей его цивилизации.

Цивилизация, впрочем, давно обосновалась за далеким горным хребтом, надежно отгородившим ее от возможных неприятностей со стороны нынешних обитателей Мертвого Города. А таковых имелось там немало: хищники, как присущие фауне планеты, так и новые, появившиеся в результате мутаций виды, всевозможные скрывающиеся от властей личности и прочие, неугодные приличному обществу искатели приключений. Не было на Ириниа, да и, пожалуй, во всей галактике другого такого места, где собиралось бы столько сброда.

Город, однако, несмотря на свою относительную населенность, выглядел соответственно своему нынешнему имени. На усеянных мусором развороченных улицах, о которых нередко напоминало лишь относительно сохранившееся дорожное покрытие, не было ни души. Лишь изредка унылый пейзаж оживлял пробегающий мимо зверь, стремящийся поскорее окунуться в спасительную тень развалин. Тем не менее, в обширных подземных коммуникациях, занимающих десятки уровней под руинами, жизнь била ключом. Многоэтажные бункеры, объединялись обширной сетью тоннелей, позволяющих попасть в любую часть города. Все блага цивилизации, некогда занимавшие высотные здания наверху, теперь с успехом нашли свое место глубоко под ними.

На поверхности жители появлялись лишь во время проведения различных увеселительных мероприятий, требовавших простор, например соревнований стрелков, боев роботов или стритрейсинга.

По поводу последнего и собралась сейчас на центральной площади города огромная толпа. На сегодняшнее утро были намечены очередные сумасшедшие гонки по руинам и публика, подогревающая себя спиртным и крепким словцом, с нетерпением ожидала появления своих любимцев. Зрители сосредотачивались вокруг чудом сохранившегося памятника героям клисанской войны, чтобы хорошо видеть огромный монитор, установленный на одной из полуразвалившихся стен бывшей мэрии. На него транслировалась панорама с камер наблюдения, разбросанных вдоль трека и позволяющих видеть более-менее объективную картину гонки.

Под экраном вовсю работал тотализатор. Принимающий ставки пеленг едва справлялся со своими обязанностями, несмотря на четыре руки. Деньги лились даже не рекой, а просто сплошным потоком. Больше всего ставок было разумеется на знаменитого лякушу Убивца, вот уже почти год не знавшего поражений. Кое-кто правда чемпиона недолюбливал, а потому ставили и на гонщиков поменьше, в надежде на случайную удачу.

Заглушая возбужденные крики толпы на площадь в клубах пыли ворвались семь машин. Первым катил, разбрасывая мощным бампером встречные булыжники, «Фэйберд» Убивца. Пеленг сделал круг по площади и, высунувшись из окна, приветственно помахал зрителям, после чего заложил красивый вираж, заставив тяжелую машину юзом пройти добрую половину площади и замереть точно на стартовой позиции. Толпа взорвалась восторженными криками.

Вторым был феянин Алкалай. Он бросил свою машину в крутой поворот, отчего шестиколесный «Тайлер» дважды лихо обернулся вокруг своей оси и аккуратно затормозил в полуметре от машины Убивца.

Третьим порадовал публику малокский гонщик Тор. Использовав торчащую из земли плиту как трамплин, его тяжеленный «Сталкер» взмыл в воздух и плавно перелетел через машины конкурентов. Зрители взвыли в экстазе, когда многотонная машина описала полукруг, опираясь только на левые колеса, и замерла рядом с соперниками, только после этого вернувшись в горизонтальное положение.

Остальные, пусть и не столь известные участники тоже порадовали публику. Пеленг Йорген, люди Беркович и Ченг и гаалец Оро, отколов очередной трюк и получив свою порцию оваций, заняли свои места на старте.

Водители, под приветственные крики толпы, неспешно выбрались из машин. Рядом с Убивцем тут же материализовался распорядитель гонок и изогнулся перед боссом вопросительным знаком.

- Ну что, Чарли, как дела? - не глядя на него, поинтересовался пеленг.

- Таки все в ажуре, начальник!.. - доложил распорядитель, невысокий бритоголовый человечек в вытертом гоночном комбинезоне. - Народ в ожидании зрелища, бабки просто сыплются…

- Что ж, зрелище им сегодня обеспечено, - хмыкнул Убивец и оглядел стоящие на старте машины. Среди них пока не хватало рейсера таинственной незнакомки, что несколько дней назад заявила о желании участвовать в гонке. Без нее начинать не хотелось, ибо Убивец признавал, что предложение от неизвестного соперника его заинтриговало. Однако девица запаздывала, и пеленг надеялся, что она не передумала совсем.

Словно в ответ на его мысль неподалеку взвыли мощные турбины, и на площадь в клубах пыли вылетел антрацитово-черный с агрессивными ядовито-желтыми разводами «Фэйберд»

Глаза Убивца медленно полезли на лоб. Тяжеленная машина, дробя широкими колесами подворачивающийся мусор, плавно описала полукруг и завершила его красивым разворотом на старте, на манер танка провернувшись практически на месте.

Дверь «Фэйберда» медленно распахнулась и из кабины неторопливо выбралась давешняя незнакомка. На ходу снимая темные очки, она приблизилась к замершему в ступоре пеленгу и с легкой улыбкой поинтересовалась.

- Надеюсь, я не слишком опоздала?

Убивец моргнул и прокашлялся.

- Ну что вы, ничуть, - заверил он, вновь входя в образ крутого гонщика. - Однако начинать все же пора, не стоит разочаровывать зрителей.

- Вы абсолютно правы, - согласно кивнула Гроза, направляясь к своему рейсеру. Убивец некоторое время придирчиво осматривал прибывшую машину, сравнивая ее со своей, затем встряхнулся и поспешил на старт.

- Добро пожаловать, дамы и господа! - пророкотал над площадью усиленный микрофоном голос распорядителя. - Мы рады видеть вас здесь и счастливы, что наша тихая забава еще никому не наскучила!..

Толпа отозвалась довольным хохотом, оценив шутку. Назвать гонки в Мертвом Городе скучными, а тем более тихими не смог бы, пожалуй, никто.

- Рад напомнить вам, что трек проходит по уцелевшим кварталам Мертвого Города и разделен на четыре зоны, - распорядитель простер руку в сторону экрана, на котором в этот момент демонстрировалась трехмерная схема трека. Первая его часть, представляющая собой запутанное переплетение улиц, подсветилась красным цветом.

- Зона номер один - «Лабиринт»!.. Задача проста - выбраться из него в зону два и сделать это быстрее чем соперники!..

Замигала красным следующая часть схемы.

- Зона два или «Каньон»! - продолжил экскурсию распорядитель. - Здесь стоит развить максимум скорости, однако никому не советую там маневрировать!..

- Зона три - «Мышеловка»! Крайне пересеченная местность с добавлением различных забавных устройств для отправки нерасторопных ребят в кювет, - усмехнулся рассказчик, вызывая ответный хохот зрителей.

- И наконец, четвертая зона - «Финишная прямая»! Когда-то там располагался виадук, соединяющий северную и южную части города. После катастрофы конструкция обрушилась, но почти не пострадала и ехать по ней одно удовольствие!.. Итак, еще раз добро пожаловать!..

Зрители восторженно завопили и неистово замахали руками.

- Сегодня в нашем соревновании, - продолжал распорядитель, - принимают участие как признанные лидеры, так и новички нашего трека. Позвольте представить, не так давно появившийся на треке, но снискавший немалую популярность, Тин Ченг!..

Желтолицый верзила с добродушной физиономией и змеиным взглядом, скромно помахал зрителям рукой. Толпа отозвалась снисходительными аплодисментами.

- Двукратный чемпион больших гонок, великолепный Гаан Оро!..

Сидящий на крыше своего бронированного «Трона» гаалец в приветственном жесте вскинул руки и запрокинул голову. Зрители восторженно завопили.

- Мастер маневра на тяжелых машинах, Радрагар Тор!..

Малок с довольной ухмылкой взмахнул руками и демонстративно сделал вид, что не слышит криков толпы. Зрители не остались в долгу, едва не оглушив всех присутствующих ликующими воплями.

- Ходят слухи, что в прошлом он держал в руках не руль, а штурвал пиратского рейдера, - продолжил представление распорядитель. - Ни слова больше! Ричард Беркович!..

Беркович, коренастый малый с длинными волосами, стянутыми в конский хвост широкой черной лентой, вскинул вверх сжатый кулак, получив в ответ свою порцию оваций.

- Король дрифта и мастер заездов с динамическими препятствиями! Да и что я вам о нем рассказываю?.. Алкалай!

Фэй снисходительно помахал беснующейся от восторга толпе.

- И если кто и может поспорить с ним в мастерстве, то только он! Лякуша Йорген!..

Толпа в экстазе взвыла.

- Об этом человеке ничего не известно в сфере автоспорта, но будем надеяться, его мастерство распространяется дальше первого встречного столба, - пошутил распорядитель, вызвав очередные овации зрителей. - Новичок стритрейсинга в Мертвом Городе, очаровательная Гроза!..

Восседающая на широком спойлере Джетта Гроза коротко помахала зрителям, заслужив свою порцию аплодисментов если и не известностью, то видом своей машины да и собственной внешностью тоже.

- Ну и наконец… Даже не знаю, как описать… Многократный чемпион больших гонок, признанный лидер гонок с препятствиями, король трека, и так далее и тому подобное, неповторимый лякуша Убивец!..

Описать реакцию зрителей на произнесенное имя просто невозможно. Все как один вскочили с мест, вскинули руки в приветственных жестах и затопали так что от окружающих стен стали отваливаться куски штукатурки, а вопли, казалось, могли поднять и мертвеца из могилы. Сидящий на капоте своего «Фэйберда» Убивец даже зажмурился от удовольствия и царственным жестом помахал рукой, приведя присутствующих в еще больший экстаз, хотя, казалось бы, дальше было уже просто некуда.

- Я вижу, что все уже в нетерпении, да и наши гонщики давно готовы к старту, - прорезался сквозь поутихшие спустя некоторое время крики голос распорядителя. - По машинам, ребята!..

Последняя фраза, впрочем, была лишней, ибо водители уже заняли места за рулем своих рейсеров. Позади стоящих машин взметнулись тучи пыли, взбитые ураганным потоком из выхлопных коллекторов. Сквозь гул зрителей периодически прорывался короткий взрык, когда кто-то из гонщиков нетерпеливо увеличивал обороты.

На стартовую черту неторопливо вышла девушка, сжимающая в руках два пылающих голубым пламенем факела. Огни взметнулись вверх и замерли, знаменуя предстартовую готовность. Гонщики в кабинах своих монстров напряглись в ожидании.

- Итак, все готовы! - возвестил распорядитель. - И помните, что гонки в Мертвом Городе проводятся с одним лишь правилом - полным отсутствием правил!..

Толпа в очередной раз взвыла.

- Что скажешь, приятель? - спросила Гроза, поудобнее устраиваясь за рулем.

- Мне начинает здесь нравиться, - усмехнулся Джетт.

- Нас постараются закопать на обочине, - отметила девушка, краем глаза отмечая полный ехидства взгляд Алкалая.

- Жду не дождусь.

- На старт!.. - проревели рупоры. - Внимание!.. Марш!

Девушка с факелами дала молниеносную отмашку и исчезла, поскольку была лишь динамической голограммой. Ни одно живое существо не устояло бы в сумасшедшем потоке раскаленного воздуха, осколков камней и пыли, поднятом стартовавшими машинами.

С ревом рейсеры вырвались в первую зону трека и, расшвыривая бамперами подворачивающиеся булыжники, устремились вперед. «Фэйберд» Убивца разумеется вырвался вперед и пока остальные выясняли отношения между собой, скрылся в переплетении улиц.

- Черт!.. - процедила Гроза. - Надо догнать его, иначе мы тут с месяц кататься будем!..

- Он идет не по самому короткому пути, - неожиданно доложил Джетт. - Мы можем обойти его.

- Ты видишь другие пути? - удивилась Гроза.

- Естественно. Нейтринный локатор включен. Даю схему на монитор.

На водительском дисплее расцвела во всей красе схема лабиринта. Юркими светлячками разбежались разноцветные точки, отмечающие расположение других гонщиков. Кое-кто двигался относительно правильно, кто-то вел себя в тупик, машина же Убивца, как и следовало ожидать, избрала правильное направление и уверенно продвигалась к выходу из зоны. Однако, как справедливо заметил морфер, выбранный пеленгом путь был не самым коротким.

- Пока будем вести себя скромно, - решила Гроза. - Пару зон не станем вырываться вперед, пусть они сами перебьют друг друга.

- Поехали, - согласился морфер.

На ближайшем перекрестке Гроза бросила машину в крутой вираж, вписываясь в почти нереальный поворот и заставляя следующего за ней Ченга отчаянно вцепиться в руль после неудачной попытки повторить маневр. «ZX» едва избежал столкновения с углом полуразрушенного дома и помчался дальше по более длинному пути.

- Размечтался! - усмехнулась Гроза, вписываясь в очередной поворот, которые здесь попадались через каждую сотню метров, и выжимая акселератор. Она наконец выбралась на нужную улицу и теперь разгоняла тяжелую машину, дабы успеть к выходу из зоны раньше других.

Очередной крутой поворот и впереди показалась чья-то машина. Приглядевшись, Гроза узнала Ричарда Берковича. Девушка быстро сократила дистанцию, но идти на обгон не спешила. Беркович был очень осторожным, а кроме того любой хитрый маневр разгадывал в самом зародыше и мгновенно применял ответный ход, нередко заставляющий противника если и не улететь с трассы, то по крайней мере значительно отстать. Ни того, ни другого Гроза делать не собиралась.

Прощупывая оборону соперника, девушка несколько раз сымитировала попытку пойти на обгон, каждый раз натыкаясь на профессионально исполненные блоки. Беркович видел каждый маневр «Фэйберда» и отлично предугадывал следующее действие конкурента, а потому обойти его можно было только на крутом повороте, где никто бы это сделать не рискнул, либо исполнив трюк, которого хитрый гонщик предугадать не сумел бы. Недолго думая, Гроза решила совместить обе идеи и вдавила акселератор в пол.

Соперник заметил маневр и ответил быстрым перекатом машины влево, перекрывая Грозе путь. Впрочем, та пока не собиралась идти на обгон. Глядя на монитор, девушка заметила впереди довольно извилистый участок трассы, проходящий помимо всего прочего по дну бывшего тоннеля. Дорога там резко уходила вниз, и Гроза решила использовать это обстоятельство.

В это время Беркович применил один из подлых трюков, припасенных на подобные случаи у каждого гонщика. Декоративная панель на его спойлере внезапно полыхнула ослепительно-голубым пламенем, заставив Грозу зажмуриться от резкой боли в глазах. Девушка выпустила руль и со стоном закрыла лицо ладонями. Веди она обычную машину, дело закончилось бы трагически, однако Беркович не учел того, что Джетт, на которого фотонная атака не произвела не малейшего впечатления, взял управление под свой контроль и продолжал нагонять соперника. Кроме того, мгновенно сработавшие поляризаторы лобового стекла поглотили большую часть излучения, призванного выжечь сетчатку глаз напрочь, и Гроза отделалась лишь пляшущими перед глазами зайчиками.

- Сволочь!.. - процедила девушка, медленно поднимая голову и смахивая обильно выступившие слезы. Зрение постепенно восстанавливалось. - Ну держись!..

Руки Грозы твердо легли на руль. «Фэйберд» взревел турбинами и стал стремительно нагонять машину Берковича, который не только не ожидал подобного, но и вообще пребывал в крайнем удивлении, что соперник все еще находится на трассе.

- Ай-яй, это плохо, - успел пробормотать он, прежде чем соперник стремительно сократил дистанцию и мощным ударом широкого бампера впрессовал выхлопные коллекторы машины противника в ее же корпус. Двигатели Берковича чихнули, заставляя рейсер судорожно дернуться и завилять. В это время дорога резко ушла вниз, и гонщик стал сбрасывать скорость, дабы вовсе не полететь кувырком. Гроза же наоборот вдавила акселератор до упора и Джетт, взмыв в воздух, плавно перелетел машину донельзя изумленного Берковича.

Разнеся в пыль несколько попавшихся на пути камней, «Фэйберд» грохнулся на трассу и устремился дальше.

На мониторе показался выход в зону два. Однако впереди Гроза обнаружила и то, чего на экране заметно не было. Путь преграждала довольно высокая стена, объехать которую было можно, но ценой потери времени, которое было дорого.

- Вот черт!..

- Держи прямо, - подал голос Джетт. - Не сворачивая.

- Что?..

- Делай что говорю, - посоветовал морфер, а затем на левом молдинге «Фэйберда» откинулась заглушка люка, из которой выдвинулась угрожающего вида конструкция, состоящая из множества колец различной толщины, объединенных между собой хитрой системой подвижных сочленений. Гроза еще не успела понять что это, когда конструкция с гулким выхлопом выплюнула светящийся шар, который с воем унесся к быстро приближающейся стене.

Последовал удар, тугой волной всколыхнувший воздух и стена с треском разлетелась вдребезги. Джетт, не снижая скорости, подпрыгнул на обломках, попутно пряча оружие - мультирезонатор как поняла Гроза - и плавно перелетел бывшее препятствие.

Промчавшись по последней улице «Лабиринта» «Фэйберд» вырвался в «Каньон», и Гроза поняла, почему его так назвали. Некогда зона представляла собой техническую дорогу, по которой передвигались только служебные машины и которая была зажата между бетонными глыбами фундаментов окружающих зданий, а кроме того утоплена довольно глубоко в землю. В ширину трасса имела всего пару десятков метров, а потому свобода маневра здесь была сильно ограничена. К тому же образованный эффектом воронки, в «Каньоне» дул ураганный ветер, который мог серьезно помешать маневрированию на больших скоростях.

Следом из «Лабиринта» выскочило несколько рейсеров и, пока Джетт адаптировал программу вождения под новые условия, умудрились обойти их. К счастью, много времени адаптация не заняла, «Фэйберд» взревел турбинами и рванулся вперед.

- Не горячись, - посоветовала Гроза, когда Джетт чересчур резко увеличил скорость, обходя по малой дуге машину Ченга. - Пока играем наравне со всеми.

Морфер промолчал, что девушка восприняла как согласие, и слегка сбросил скорость. Тин Ченг в кабине своего монструозного «ZX» усмехнулся и бросил машину вправо, намереваясь одним ударом бронированного борта отправить соперника с глаз долой. Впрочем, легкий поворот руля Грозой увел машину от довольно топорно выполненного маневра и Ченг едва сам не налетел на внезапно выросшее на пути препятствие в виде торчащей из земли металлической балки.

Борт Ченга со скрежетом вошел в контакт с ржавой сталью и машину едва не развернуло. Гонщику пришлось приложить немало усилий, чтобы вернуть отчаянно вихляющийся «ZX» на трек.

Гроза тем временем вырвалась несколько вперед, успев заметить конец разборки между Тором и Алкалаем. Мощный «Сталкер» малока наскоками бил в борт соперника, постепенно оттесняя его к краю трассы, однако маневренность «Тайлера» позволяла фэю удерживать машину от немедленного столкновения со стеной. Наконец Алкалай умудрился занять удобное положение и из ступицы его правого колеса выскользнул телескопический трезубец, блеснувший в лучах проглянувшего солнца безупречно отточенными кромками.

Последовал легкий поворот машины вправо и трезубец с лязгом впился в колесо «Сталкера». Во все стороны полетели клочья протектора, а тяжелую машину Тора с визгом унесло в сторону и едва не впечатало в стену. Малок с трудом удержал своего монстра на трассе, но существенно потерял скорость.

Алкалай разразился довольным хохотом, однако радость его была недолгой. Колеса «Сталкера» были сегментированными, напоминая своей структурой дольки апельсина. Автоматика мгновенно подкачала оставшиеся сегменты и те, увеличившись в объеме, заняли место разорванного собрата. Машина выпрямилась, обретая прежнюю маневренность и скорость.

- Чтоб тебя!.. - выругался фэй, увидев нагоняющий его «Сталкер».

Гроза тем временем оставила довольно далеко машину Ченга и значительно приблизилась к лидерам. Убивца правда видно было только на радаре, да и то отметка непостижимым образом периодически умудрялась исчезать с экрана. Девушка отметила, что лидер гонки вел себя чересчур спокойно, а, стало быть, имел про запас немало грязных трюков для тех, кто попытается догнать его.

- Посмотрим еще кто кого, - про себя проговорила девушка, выжимая акселератор и выскакивая на довольно широкий участок трека.

Там в это время разгоралась очередная баталия. Хитрый Алкалай умудрился вырваться вперед и временно стал недосягаем для оппонентов, зато Тора нагнал Йорген и теперь, отчаянно маневрируя, старался обойти неповоротливого соперника. Впрочем, несмотря на относительно слабую маневренность «Сталкера», Тор не давал пеленгу не единой лазейки. Выдвинувшиеся с обеих сторон мощного спойлера пластины, напоминающие крылья, надежно блокировали пути обгона, делая машину малока чуть ли не вдвое шире. Кроме того, кромки пластин были остро заточены, что борта машины Йоргена уже успели испытать на себе. Пара ощетинившихся зазубренными краями трещин пересекали правый борт почти от носа до кормы, а от правой блок-фары осталось одно воспоминание. Гроза мимолетно подумала, во сколько обходится каждый раз гонщикам ремонт их машин и покачала головой. Однако тут же на ум пришла другая мысль - что большинство машин в этих гонках до ремонта не доживают.

Рейсер Йоргена ожидало именно это. Тор не давал ему ни единого шанса на обгон, чем только все больше распалял пеленга. В конце концов Йорген не выдержал и выжав акселератор до упора, рванул вперед. Хитрый малок подпустил его ближе и даже дал обойти на полкорпуса, а затем остро заточенные пластины сорвались со спойлера и, вращаясь с бешенной скоростью, устремились прямиком на конкурента.

Более легкая машина Йоргена была маневреннее «Сталкера», но это ее не спасло. Получив оба малокских посланца точно в колеса, рейсер пеленга отлетел на пару метров вбок, прошел юзом и, зацепившись краем бампера о торчащий из дороги обломок плиты, закрутился волчком. Йорген с проклятиями попытался выровнять машину, но оказался слишком близко от стены «Каньона».

Трасса на этом участке как раз поднималась выше и имела всего лишь метровой высоты стены, за которыми начинался глубокий провал. Гроза, достигшая к этому времени места схватки, успела увидеть финальный полет машины Йоргена с обрыва и ее гулкое падение на груду железобетонных обломков. Подтекающее топливо вспыхнуло и спустя секунду окрестности потряс мощный взрыв, знаменующий конец гоночной карьеры лякуши Йоргена.

- Ни хрена себе!.. - присвистнула Гроза.

- Серьезные ребята, - проронил молчаливый Джетт, увеличивая скорость и постепенно нагоняя машину Гаана Оро.

- Очень серьезные, - согласилась девушка. - Справимся?

- А куда мы денемся? - хмыкнул морфер.

В этот момент гаалец, заметивший в опасной близости конкурента, вильнул чуть влево и расположенные на кромке заднего бампера огнеметы извергли в пространство длинные струи пламени.

Гроза бросила машину в сторону, и большая часть выстрела прошла мимо. Однако что-то все же попало на правое крыло «Фэйберда», вызвав фонтан искр и почти мгновенную коррозию металла. Огнемет, который применил Оро, был заряжен кислотным составом, против которого даже броня Джетта оказалась слабовата.

- Вот зараза!.. - процедила Гроза, бросая машину то вправо, то влево, чтобы избежать повторного попадания. Однако какова бы не была быстра ее реакция, равно как и реакция Оро, все же поймавшего удачный момент для второго выстрела, электронные рефлексы Джетта оказались значительно быстрее. В тот же самый момент, когда из бампера гаальца ударил второй факел, морфер выставил защитное поле, и огненная струя мягко обтекла корпус, не нанеся ему вреда.

- Вовремя!.. - похвалила девушка.

Гаалец за рулем недоуменно моргнул всеми тремя глазами по очереди и недоверчиво бросил взгляд на монитор заднего вида. Попавший прямиком под струю его огнемета соперник должен был в течение нескольких секунд превратиться в груду покореженного и оплавленного металла, однако черно-желтый «Фэйберд» отделался лишь незначительным повреждением корпуса, да и оно, как показалось Оро, уже восстанавливалось.

- Что за?..

В следующую секунду соперник стремительно сократил дистанцию и мощным таранным ударом едва не снес машину гаальца с трассы. Оро вцепился в руль, судорожно пытаясь удержать «Трон» от немедленного столкновения со стеной, однако это ему не помогло. Джетт плавно обошел противника на полкорпуса, а затем диск его правого переднего колеса слегка выдвинулся наружу и с сочным лязгом превратился в настоящую циркулярную пилу.

Гроза в кабине лукаво подмигнула ошеломленной физиономии Оро и легким поворотом руля бросила машину вправо. Ощетинившийся шипами диск со скрежетом вошел в контакт с бортом «Трона», в клочья разрывая металл и снося колесо со ступицы.

С диким визгом шин машина гаальца развернулась почти на триста шестьдесят градусов и, наскочив на едва заметный выступ, покатилась кувырком, закончив свой полет смачным ударом в стену «Каньона».

Полыхнуло пламя и обломки «Трона» с лязгом запрыгали по бетону.

- Жестко, - усмехнулась Гроза, выравнивая машину и выжимая акселератор. «Каньон» заканчивался, а впереди уже вырисовывался вход в третью зону - огромная полуразрушенная арка, некогда бывшая гордостью города, а ныне представляющая собой въезд в наиболее разрушенную его часть. Это был тот самый район, куда рухнул сбитый доминатор, превратив его в сплошную воронку. Предприимчивые любители гонок расчистили наиболее удобные места, превратив разрушенный сектор в трассу с препятствиями, а кроме того, добавили на нее несколько искусственных ловушек, срабатывающих на звук, тепло, вес а так же, чего не знал в принципе никто, по радиосигналам из машины Убивца.

Впереди в это время разгоралась очередная баталия. Вырвавшийся вперед Алкалай прилагал все усилия, чтобы подобраться поближе к лидеру, а Убивец ленивыми маневрами тяжелой машины отпугивал фэя. Пару раз «Фэйберд» пеленга сбрасывал на трассу шипы, однако реакции Алкалая и маневренности его «Тайлера» вполне хватало, чтобы не попадаться на такую примитивную хитрость.

В конце концов фэй ухитрился догнать Убивца и даже рискнул пойти на обгон, но тут последовал коронный маневр лидера, о котором Грозе упоминал еще Михаил. Пеленг слегка бросил машину вправо, а затем резко выжал тормоза. Не успевший увернуться «Тайлер» Алкалая на полном ходу врезался левым краем бампера в корму «Фэйберда» и мгновенно развернулся на все сто восемьдесят градусов, при этом едва не взлетев в воздух. Однако мастерство фэя спасло машину от удара о близко промелькнувшую стену, а установленные в машине вспомогательные механизмы помогли ей не перевернуться. Выскользнувшие из-под обоих бортов «Тайлера» манипуляторы удержали машину в горизонтальном положении, а затем Алкалай все же выровнял рейсер окончательно и, выжав акселератор, вернулся на трассу.

Убивец, глядя в монитор заднего обзора, только усмехнулся. Старый пройдоха не использовал против соперников еще и десятой доли своего арсенала подлых трюков, а потому радоваться Алкалаю не стоило.

Промелькнула гигантская арка, выполненная из армированного бетона, стали, и пластика и машины с ревом ворвались в «Мышеловку». Первым в зону влетел естественно «Фэйберд» Убивца и тут же затерялся в нагромождениях развалин. За ним в переплетение разрушенных улиц нырнул рейсер Алкалая. «Сталкер» Тора с ревом устремился по параллельной улице, которая представляла собой менее пересеченную трассу и давала надежду на возможность обгона соперников.

Гроза последовала за ним, хотя ее машине пересеченность местности была безразлична. Перед самым въездом в «Мышеловку» корпус Джетта разделился, колеса слегка разошлись в стороны, обеспечивая машине большую устойчивость, гидравлика приподняла рейсер на добрые полметра выше стандартной посадки, а протекторы шин обросли дополнительными зацепами, превращая морфера в машину не то чтобы повышенной, а просто абсолютной проходимости.

С гулким ударом приземлившись на трассу после прыжка с возвышенности «Фэйберд» наращивая скорость устремился вдогонку малоку.

Тор заметил соперника, когда тот подобрался уже довольно близко. Малок попытался было перекрыть нагоняющему его рейсеру путь, однако тот столь агрессивным манером увеличил скорость, что Тор едва увернулся от таранного удара мощным бампером. Кроме того, малока серьезно озадачил внешний вид машины соперника. «Фэйберд» изменился почти до неузнаваемости, а его подвеска казалось, могла гнуться под любым углом, позволяя тяжелой машине ехать там, где другие непременно перевернулись бы, а то и застряли.

Тор бросил машину влево, но соперник непостижимым образом увернулся от удара. Не помогли малоку и вновь появившиеся на спойлере заостренные пластины. На крутом повороте он ухитрился таки зацепить ими машину соперника, однако вместо ожидаемой рваной дыры на корпусе тот отделался лишь незначительной вмятиной.

- Пора выключать его, - подал голос Джетт. - Впереди трасса с сюрпризами.

- Ясно, - отозвалась Гроза и на ближайшем ухабе резко вывела руль вправо. Рейсер влетел правыми колесами на бугор и, подскочив как на трамплине, обрушился всей своей массой на борт «Сталкера». Мощный удар едва не перевернул машину Тора, вынудив ее проскользить добрую сотню метров юзом. Малок попытался выровнять рейсер, но Гроза не дала ему такой возможности, вновь заставив машины столкнуться бортами. Очередной тяжелый удар заставил двигатели «Сталкера» чихнуть и заработать с перебоями, а затем повторный удар в борт окончательно лишил малока управления.

Пролетев еще несколько десятков метров, машина Тора на полном ходу впечаталась в выросшую на пути стену и сильнейшим ударом превратила ее в собственную усыпальницу. Обломки с грохотом обрушились на крышу и без того донельзя смятого «Сталкера», окончательно превращая машину в груду металла.

- Не спорь с мамочкой!.. - назидательно усмехнулась Гроза.

- Не расслабляйся, остались самые опасные противники, - осадил ее Джетт.

- Знаю.

Морфер был прав. На трассе оставалось всего двое соперников, но эти двое были самыми серьезными из всех. Хитрец Алкалай на мощном и маневренном «Тайлере», которого не так то просто было хотя бы догнать, и Убивец, которому по сути была подчинена вся трасса со всеми ее сюрпризами. И ни тот ни другой, естественно, не собирались пропускать вперед какого-то новичка.

Сражение обещало быть жарким.

541 0 0